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GENETICA DEL COLOR DE LOS GATOS

Por Domingo García. Veterinario JG

Un gran número de genes, a su vez regulados por múltiples alelos, controlan el desarrollo genético de la capa de color en los gatos. Para empezar podemos definir en grandes rasgos los colores que podemos encontrarnos en un gato, para después profundizar en la base genética de dichos colores.
Los gatos sólo tienen dos pigmentos, que dan color a la capa, que son el rojo o fhaeomelanina, dispuesto en gránulos alargados, y el negro o eumelanina dispuesto en gránulos esféricos. La ausencia de estos pigmentos da el color blanco o ausencia de color. La densidad de estos pigmentos, su disposición a lo largo de la fibra y su intensidad, todos estos factores regulados por los genes son los que nos darán la gran variedad de patrones y colores que presentan los gatos. El color naranja domina sobre el negro, que a su vez domina sobre sus degradaciones chocolate y canela.

1.-Primero estudiaremos aquellos genes que codifican colores con la misma intensidad en la totalidad de la capa del gato y además en toda la longitud del pelo. Son los colores sólidos. El gen B-b-b1 o del pigmento negro se combina con el gen D-d de dilución para crear una serie de colores sólidos. El alelo B es dominante y determina color negro, el b recesivo al anterior y determina color chocolate y el b1 recesivo a los dos anteriores determina color canela. Los tres colores son consecuencia de una bajada progresiva en la densidad de los gránulos de pigmento negro. Cuando sobre este gen actúa el D-d de dilución encontramos conservan su intensidad de color cuando aparece el alelo D o bien la diluyen cuando aparece en homocigosis el alelo d, recesivo al anterior, entonces nos aparecerían respectivamente los colores azul, lila y ciervo. El gen D-d también se expresa en presencia del gen O-o por lo que la dilución daría lugar a un color crema del naranja, como veremos mas adelante.

Por lo tanto para ir sintetizando, tenemos:
B-D- negro
B-dd azul o gris
bb-D- chocolate
bbdd lila
b1b1D- canela
b1b1dd ciervo

2.-El gen O-o naranja también da lugar a un color sólido, esta vez codificando color rojo o naranja. Su particularidad radica en que su localización está en la zona específica del gen X, es un gen condicionado por tanto por el sexo del gato. La presencia del alelo O, dominante, implica la expresión de color naranja y es dominante sobre la gama de pigmentos negros. La presencia en homocigosis del alelo o permite la expresión de la gama de pigmentos negros del genotipo del individuo plenamente. Ahora bien, este gen no es de dominancia completa, ¿qué queremos decir con esto?, pues que la presencia en heterocigosis de O y o permite la expresión tanto del color rojo-naranja como del correspondiente color de la gama negra del genotipo del individuo. A estos individuos se les llama CAREY o TORTIE (en inglés).
Hasta aquí todo claro, pero ya nos hemos tenido que dar cuenta de que para que se puedan expresar Oo ó oo el individuo debe ser hembra. Entonces, ¿cómo rige este gen en el caso de un macho?, recordemos que los machos son XY y que este gen únicamente se encuentra en el cromosoma X, por lo tanto, para su expresión sólo precisa de su presencia en el único cromosoma X del macho, así un gato será rojo-naranja cuando tenga O y será de la gama del negro cuando tenga o.
Entonces, ¿un individuo del género masculino no podrá ser nunca Oo y por tanto naranja y negro?, la respuesta a esta pregunta sería no si pensamos en la composición cromosómica normal de un macho, pero, y aquí radica lo fascinante de la genética, no siempre un animal tiene en número “normal” de cromosomas que le corresponde a su especie. En gatos como en humana y otras especies ocurre que aparecen cromosomas supranumerarios, es decir que de un cromosoma en vez de tener la pareja correspondiente presenta un duplicado en algún gen. Es así, por tanto, que en el síndrome de KLINELFERTER se presentan dos cromosomas X y un Y en un macho. Sería entonces XXY y podría tener la carga génica necesaria para ser naranja y negro. Este suceso si bien es posible es raro pues normalmente se da en uno de cada 3.000 gatas carey siendo estéril salvo en uno de 10.000. La interferencia del gen D-d sobre el O-o dará lugar a la presencia de color crema en estos gatos.

La síntesis génica de lo explicado anteriormente sería la siguiente:
Hembra OO naranja
Hembra Oo naranja y (negro según el genotipo del gen B-b-b1).....gatas carey
Hembra oo deja expresar el genotipo del gen B-b-b1
Macho O naranja
Macho o deja expresar el genotipo del gen B-b-b1


La combinación de estos 3 genes que llevamos estudiados sería la siguiente:

B-D-OO fenotipo naranja y genotipo negro
B-ddOO crema
bb-D-OO naranja
bbddOO crema
b1b1D-OO naranja
b1b1ddOO crema
B-D-Oo naranja y negro..............carey
B-ddOo crema y azul-gris............carey
bb-D-Oo naranja y chocolate..........carey
bbddOo crema y lila...................carey
b1b1D-Oo naranja y canela..............carey
b1b1ddOo crema y ciervo................carey
B-D-oo negro
B-ddoo azul-gris
bb-D-oo chocolate
bbddoo lila
b1b1D-oo canela
b1b1ddoo ciervo


3-El gen W-w enmascara de blanco. La forma salvaje sería el alelo recesivo w y éste presentado en homocigosis permite la expresión del resto de genes. La forma mutante W es dominante y determina que ese gato sea blanco y enmascara cualquier expresión de los otros genes. Un gato WW será blanco al igual que un gato Ww. Un gato ww verá depender su color de la expresión de los otros genes, pudiendo ser blanco o no.
El gen W-w se relaciona con ojos azules, naranjas o mixtos y con sordera en aquellos gatos que lo presentan.

4.-El siguiente gen que vamos a estudiar es el que designa el patrón rallado. Dejamos atrás los colores sólidos y empezamos con los punteados. Este efecto está regido por un proceso de epistasis entre dos genes.
El primero se denomina gen A-a o del Agoutí, se encarga del color de fondo de la capa rallada y presenta dos alelos. El primero es el A, dominante y que produce pelos parcheados en su longitud (negro en la punta, amarillo en la mitad y gris en la base). Esta combinación de parches le da el aspecto pardo a esta capa. El alelo a es recesivo y determina la ausencia de parcheado en el pelo y permite la aparición de un color sólido. Junto a este gen y subyugado a la presencia del alelo A, aparece otro gen que determina un bandeo sobre el color de fondo Agoutí.
Es el gen T-Ta-tb o tabby (rallado) y está compuesto por 3 alelos conocidos hasta ahora T,Ta y tb. El alelo dominante es el Ta o ABISINIO, que provoca la aparición de rallado en la cabeza, miembros y cola únicamente, siempre aparece la M en la cabeza, característico de todos los gatos rallados. El siguiente es el T MECKEREL o caballa, es el más frecuente si bien es recesivo ante el abisinio y dominante frente a tb o CLÁSICO en cuyo dibujo aparecen las rallas como circunvoluciones más bien. También existe un cuarto tipo de dibujo denominado MOTEADO que si bien no se ha determinado para él la presencia de alelo sí que se piensa es producto de algún poligen que se cree que actúa rompiendo las rayas del T o las volutas del tb expresando sólo motas en el cuerpo. Todos los gatos son rallados geneticamente con uno u otro alelo pero en aquellos que sean homocigóticos recesivos para el gen del aguotí, aa, nunca lo expresarán pues dicho rallado únicamente se expresa cuando está A y por supuesto siempre y cuando los genes W, O etc lo permitan. Existe una excepción y es que cuando aparece aa y el gato es OO/Oo no llega a desaparecer el dibujo rallado. Así podremos encontrar un gato negro, chocolate o canela sin el bandeo pero nunca un gato naranja sin el bandeo propio de los rallados y esto es así porque en las bandas aparecen menor cantidad de gránulos de pigmento rojo y además se encuentran alterados. Con el pigmento negro este efecto no se aprecia. Cuando en los patrones tortie/carey se incluye el alelo A, las manchas de color negro, chocolate, azul o lila tomarán el bandeado de colores, a estos nuevos colores se les denomina TORBIE o sea un TABBY CAREY.

5.-Podemos continuar con el gen S-s que mancha de blanco. Este gen presenta dos alelos, el salvaje o s que es recesivo y que permite la expresión de cualquier otro y el S o dominante que determina la aparición de manchas blancas en extensión variable según la actuación de ciertos poligenes. Este gen no es de expresión dominante por lo que hay una gradación en cuanto a la presencia de blanco en los gatos. Así que un gato SS presentará más blanco (pudiendo se enteramente blanco con algún pelo negro únicamente) que un Ss y a su vez un ss no presentará nada de blanco. También viene asociado a sordera el SS. Cuando ¼ del gato es blanco se denomina MITTED, cuando el blanco ocupa 1/3 o 2/3 se denomina BICOLOR, cuando el blanco queda recluido a manchas en las articulaciones (como calcetines) se denomina ARLEQUÍN y cuando aparece en cabeza, colo y ocasionalmente en lomo se llama VAN. Cuando este gen se expresa en una gata carey aparecerán en la capa 3 colores, esta capa se denomina TRICOLOR y a continuación los colores que la componen.

6.-Los colores PUNTEADOS vienen regidos por un gen I-i de inhibición del color, siendo el alelo i recesivo el que permite el desarrollo de color en toda la longitud del pelo y la mutación I dominante el que suprime el color en la base del pelo. Se presentan tanto en capas sólidas como en tabbys. Dependiendo de a qué nivel se ve suprimido el color podemos hablar de CHINCHILLAS cuando el color sólo se aprecia en la punta del pelo, de SOMBREADOS cuando la decoloración ocupa la mitad de la longitud del pelo y AHUMADOS cuando la decoloración sólo ocupa una franja pequeña en la base del pelo. En el caso de gatos naranjas se denominan CAMAFEO a estas variedades punteadas. En los AHUMADOS TABBY existe la expresión máxima del tabby con una pequeña sombra en la base del pelo que aparece cuando apartamos la el pelo para ver la piel. En los CHINCHILLAS TABBY sólo se aprecia el punteado de color de la punta del pelo y por eso se les llama PLATEADOS.

A-B-D-I- plateado o plata negro o ahumado tabby
A-B-ddI- plata azul o ahumado azul
A-bbD-I- plata chocolate o ahumado chocolate
A-bbddI- plata lila o ahumado lila

En los unicolores se aprecia claramente la diferencia de color.
aaB-D-I- ahumado negro
aaB-ddI- ahumado azul
aabbD-I- ahumado chocolate
aabbddI- ahumado lila

Los gatos naranja presentarían el siguiente genotipo (obviamos genes Aa y Bbb1 que no influyen aquí):
D-I-O(O) camafeo naranja
ddI-O(O) camafeo crema

Las gatas carey también están representadas aquí.
A-B-D-I-Oo tabby carey punteado negro y naranja
A-B-ddI-Oo tabby carey punteado azul y crema
A-bbD-I-Oo tabby carey punteado chocolate y naranja
A-bbddI-Oo tabby carey punteado lila y crema
aaB-D-I-Oo carey punteado negro y naranja
aaB-ddI-Oo carey punteado azul y crema
aabbD-I-Oo carey punteado chocolate y naranja
aabbddI-Oo carey punteado lila y crema

Todas las series también seguirían con el b1.

Los DORADOS se presentan en gatos ii que bajo influencia de algún gen aún no identificado prolongan la granja amarilla del AGOUTÍ hasta la base del pelo. Teniendo así sólo la punta es coloreada y el cuerpo y la base del pelo amarilla.

7.-La serie alélica del gen C merece un estudio más exhaustivo pues son muchos los alelos que en esta serie se encuentran. En este gen lo que se regula es intensidad de color de un genotipo compuesto por los anteriores genes pero de forma distinta al gen D-d dilución pues aquí se juega con la síntesis de pigmentos por parte de las transaminasas que metabolizan la melanina.
Así tenemos el alelo C que es dominante y determina la mayor expresión de color de un genoma. Después el alelo cb o BURMÉS que empalidece el color y se relaciona con ojos amarillos.
El alelo cs o SIAMÉS que limita la presencia de color a cabeza, extremidades y cola, se relaciona con ojos azules. Los alelos cs y cb son codominantes por lo que su presencia en heterocigosis en un individuo da lugar a la expresión de los dos en una capa conocida como TONQUINÉS y en donde el color se limita a los cabos pero presenta empalidecimiento de la capa de color del cuerpo. Se relaciona con ojos verdes.
Los dos últimos alelos de esta serie determinan la ausencia de color, el primero ca o ALBINO IMPERFECTO porque presenta ojos celestes y el c o ALBINO porque presenta iris rosado, ambos no se asocian a sordera.

Esta serie alélica se puede expresar junto con los genes del Agoutí y del Naranja por lo que la combinación resulta muy amplia.
Se denominan COLOR POINT a los gatos con homocigosis del alelo cs y dentro de éstos se denominan LYNX a aquellos gatos que además son A- pudiéndose ser oo ó Oo.

Existen otros genes como el de la longitud del pelo L-l (L dominante y corto y l recesivo y largo) o el que determina la ausencia o presencia de pelo y su morfología, que presenta 3 alelos: REX que determina pelo rizado; el SPHYNX que determina ausencia de pelo y el salvaje que determina presencia de pelo. Éstos genes no interfieren en la coloración, sólo en la longuitud y abundancia de pelo.

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