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MEDICINA DE REPTILES. Parte I (hábitat y especies)

Por Jose Vicente Griñán. Veterinario JG especialista en reptiles

1- INTRODUCCIÓN. ¿Por qué hablamos de reptiles ?

Porque el 64% de los hogares españoles tiene mascotas y dentro del total los reptiles representan el 4%, estando en progresivo aumento su demanda y posesión, sobre todo de los más exóticos y raros (existen más de 8100 especies de reptiles), lo que determina que cada vez el mercado y los clientes sean más exigentes en cuanto a la tenencia, mantenimiento y demanda de veterinarios clínicos que sean especialistas y sepan cada vez más de todo (especialistas de especie) y nos obligue a que no sólamante sepamos de su patología y medicina sino además de su manejo,biología, fisiología, requerimientos legales y reglamentos (CITES) y todo su mundillo que es tremendamente variable y extenso y del que el 90% de las patologías en reptiles son debidos a mal manejo tanto en origen como por parte del propietario; la mayoría vienen ya en fase terminal cuando ya han superado su resistencia que suele ser amplia, siendo éste el primer punto a solucionar realizando por tanto una buena anamnesis viendo qué ocurre dentro del terrario y cómo tiene el propietario a su animal.
La distribución por grupos de mascotas asistidas en nuestras clinicas es:

Tortugas: 50% (40% terrestres y 15% galápagos)
Saurios: 40% (30% iguanas, 3% camaleones, 7% otros saurios ( dragones, geckos....)
Ofidios: 10% serpientes ( sobre todo boas y pitones)
Cocodrilos: 0.1%

Por tanto en esta exposición trataremos por lo menos de introducirnos en el mundo de los reptiles aunque sea de una forma muy concisa y práctica, insistiendo en las especies más representativas.
HERPETOLOGÍA: es el estudio de los reptiles. Del griego HERPETON: Reptil: animal que repta o arrastra. La característica fundamental de los reptiles es que son animales poiquilotermos ectotermos: es decir de temperatura corporal variable y dependiente de fuentes de calor externas (erróneamente llamados -de sangre fría-)

Antes de citar las especies más frecuentes, es importante hacer un breve incapié en que lo más importante antes de poseer o adquirir un reptil, es saber cúal aconsejar tener y saber diseñar el mejor terrario para él, para poder así evitar patologias en la medida de lo posible.

De cara a la elección, además del precio se debe de tener conocimiento sobre las exigencias en cuanto a temperatura, espacio, tamaño que alcanzará de adulto, agresividad, tipo de desechos, presentación del animal en el momento de la adquisición: color ( los enfermos tiene un color apagado), los ojos sean brillantes y limpios (no llorosos, cerrados ni hundidos), saber si come antes de comprarlo, ver la cola y las patas por si presentara deficiencias minerales. También hay que saber qué es lo que se busca, porque no es lo mismo comprar una iguana que de pequeña muy bonita, pero de adulta se llega hasta los 2 metros y 8 kg y no es lo mismo una serpiente que necesita disponer de un ratón semanal, por lo que hay que disponer de ellos, incluso criarlos, pueden vivir más de 30 años, depositan un montón de desechos y hay tortugas que muerden, otras que son muy sucias y requieren filtros de agua, mayor limpieza y un largo etcétera de situaciones que uno debe de saber préviamente, ya que cada especie tiene unas necesidades y unas características muy diferentes.


2. TERRARIO

El mal manejo de uno o varios de estos factores determinará si un reptil adquirido se adapta mejor o no, por lo tanto hemos de saber en qué consisten:


-TEMPERATURA: es el principal factor a controlar ya que de ella dependen todas las funciones vitales del animal como la inmunidad, cicatrización, respuesta a los fármacos, actividad motora, neurológica, reproducción, alimentación, capacidad de prehensión, digestión y la actividad enzimática (por ejemplo a 28ºc 5días y a 18ºc 15días tardaría una serpiente en digerir un conejo.
Si fuera baja se aletargaría y se haría lenta o se paralizarían todas las funciones como la de digestión y la absorción de nutrientes, produciendo deficiencias o fermentaciones digestivas, además de predisponer a inmunosupresión, aumentando la sensibilidad a infecciones y patologías de todo tipo, ya que carecen de sistema de termoregulación.
Se debe de buscar siempre la temperatura corporal óptima TCO siempre dentro del rango de gradiente óptimo (zona óptima preferida TOP), teniendo dentro del terrario puntos calientes y puntos fríos y sea el animal el que se coloque donde quiera en cada momento.
Debe de evitarse la hipotermia y el golpe de calor ( no superar la temperatura crítica mínima o máxima) ya que son muy sensibles al mínimo cambio que sobrepase esos puntos críticos, sobre todo, los tropicales o no autóctonos.
Cada especie tiene su propia TCO que deberemos de saber y cómo ajustarla, además de saber cuales deben hibernar y cuales no. La TCO normalmente suele ser de 26-29ªC y la TOP de 22 a 32ªC, según especie y algo menos por la noche (20-24ºC), todo ello según el estado nutricional y sanitario del animal; animales enfermos suelen requerir un incremento respecto al basal.
Disponemos de calefactores varios como piedras, focos, placas de loza,cables o mantas calefactoras siempre evitando que se quemen, poniéndolas a distancia, cubriéndolas además de termostatos para regular.
Los focos (también lámparas incandescentes, entre 25-60W para un volumen de 30 litros) se colocan en la parte alta sobre todo para calentar la zona de ramas ( en especies arborícolas) y en general los calefactores sólo deben de abarcan la mitad o ¾ de la superficie para poder tener tambien puntos fríos, no es aconsejable que sea uniforme la temperatura, se estresarían. Es bueno tener un termómetro en cada zona.
Las mantas son buenas para cuarentenas, pero no para acuaterrarios.
También puede servir la calefacción del hogar (22-25ºC).
Comentar que una tortuga sana en hibernación debe perder menos de un 5-6% de su peso original y por tanto a un animal débil no debe permitirselo porque se predispone a despertar enferma.

-LUZ: influye sobre el apetito, síntesis de vitamina D3 (uvB 280-315 nm) y la absorción del calcio
sobre todo en saurios y la uvA (320-400nm) que influye sobre el comportamiento y la psique.
El fotoperíodo mínimo desde 9 horas, excepto las especies nocturnas, hasta las 12-14h luz y
10-12 oscuridad, en verano, al contrario en invierno y 8-9h en primavera/otoño.
Mediante lámparas de neón, fluorescentes o bien mejor, solar directa, pero la fluorescente convencional no es suficiente en espectro y uvB, las más similares a la solar son las de -true lite- pero son caras y hay que renovarlas cada 9-12 meses para garantizar su efectividad. Se deben de colocar a 30-60 cm de altura del animal.

-HUMEDAD: Influye sobre el apetito y la muda. Aunque cada especie tiene la suya propia, la mayoría como son tropicales suelen tener entre 65-90%. Se consigue mediente humedificadores o con los mismos recipientes de bebida, ya que con el mismo calor del terrario y a más superficie del recipiente, más agua evapora. También se consigue regulando el tamaño de las tomas de ventilación.

Todos deben de tener agua ad-libitum, incluso pequeños recipientes o bañeras, debiendo saber que los camaleones sólo beben del agua de rocío de las hojas o sobre su piel ya que no se desplazan a los bebederos, por lo que es conveniente rociar a diario hasta 2-3veces.

-VENTILACIÓN: mediante rejilla o extractores para evitar sobrehumedades y fermentaciones.
Se aconseja airear 2-3veces al día.
-TERRARIO en sí. De materiales diversos y cada uno se lo puede diseñar a su gusto, bien de metacrilato, cristal, madera, aluminio.....(los acrílicos tienen mejor transmitancia de la luz solar que los de cristal) evitándose la monotonía y el estrés enriqueciendo el ambiente ( la decoración es importante, ramas, abrasivos para favorecer la muda, refugios, cascadas, arroyos, espejos, muñecos ( para evitar la agresividad y la automutilación...), insectos u objetos que se muevan para evitar aburrimiento, las serpientes gustan en grupo ( no solas ni hacinadas) y a las iguanas les gusta contacto táctil por la noche, estímulos auditivos, evitar fugas, quemaduras, además higiene y limpieza. En todo terrario se debe recrear lo más fiel a su ambiente natural para así obtener una mayor capacidad de adaptación.
El terrario puede ser acuático, terrestre, mixto, desértico... Los tamaños pueden oscilar según sea
de interior o de exterior, siendo estos entre 50*30*30 para especies pequeñas hasta mayores de 1 o 2 m2 para las grandes, de anchura mayor que la mitad de la longitud, más altos que ancho o al revés,etc....habiendo reglamentos para ello.

-SUSTRATO: se prefiere papel de periódico, cesped artificial, turba, mantillo, corteza o grava y piedras de un tamaño tal que no puedan tragar, al comer o cuando padezcan deficiencias minerales.

-DIETA Y ALIMENTACIÓN: En resumen, cada especie su dieta, conociendo su composición en nutrientes y su modo de administración adecuados, sea lo más equilibrada, variada y lo más parecida a su dieta natural. Es importante estimularles, incluso habiendo varios individuos es bueno facilitar la competencia por la comida.
Puede ser casera o comercial, con multitud de productos, ya sea de insectívoros, omnívoros, herbívoros,carnívoros, frugívoros....
Los insectívoros y herbívoros deben comer diariamente,al igual que todos los jovenes en general.
La mayoría de los lagartos grandes 2 o 3 veces por semana y los ofidios según su tamaño, desde 1 o 2 veces por semana o cada 2-3 semanas. La presentación debe de ser lo más sugestible para el animal y experimentar hasta encontrar sus preferencias.
Saurios insectívoros: larvas de escarabajo de la harina (Tenebrio molitor), grillos (Gryllus bimaculatus), moscas de la fruta ( Drosophila sp), mosca doméstica (Musca spp), moscardones (Lucilia, Calliphora spp), no sus larvas ( son tóxicas), lombrices de tierra, gusanos de seda, babosas,saltamontes..... y siempre, ya que no son completos, espolvoreados con suplementos vitamínico-minerales 2 veces por semana los adultos y a diario los juveniles.
Saurios carnívoros (Varano,tejo): pollitos, ratones, trozos de carne...
Saurios herbívoros ( iguana): aunque de jóvenes son más bien algo omnívoros, de adulto comen todo tipo de fruta y verdura de ensalada, incluido el famoso diente de león muy nutritivo, siendo aconsejables también las leguminosas.
Los quelonios terrestres son herbívoros, igual que los anteriores, debiendo tener dieta baja en grasa y proteina, moderada en azucares y alta en fibra y vitaminas/minerales, aceptando de buen agrado algo de carne. Pueden comer: col,judía,pepino,lechuga,calabacín,trébol,brócoli,escarola, brécol, hierba, diente león, coliflor, brasica, chirivias, zanahoria, endivia, berro, canónigo....y fruta a trocitos, pera, manzana, plátano, sandía, nísperos, uva...

En general los herbívoros deben de tener 80% de vegetal+fruta (60-80% vegetal tipo ensalada y 10-15 o 30% fruta, según especie), 10% o una vez semanal de proteina animal que puede ser pienso de perro (mejor que el de gato) remojado, huevo, gusanos,caracoles,crías de ratón... y otro 10% pienso en pellets para conejos (alfalfa), además de espolvorear diario o 3 veces por semana con suplementos.
Las acuáticas, terrapenes y galápagos son principalmente omnívoras y carnívoras carroñeras, sobre todo las jóvenes y más tendendes a herbívoras cuanto más adultas. A las galápagos les gusta comer en el agua, su dieta es mayoritariamente animal (60%): renacuajos,escarabajos,caracoles,gusanos, grillos,piensos,peces,incluso canibalismo....y algo de fruta, vegetales (hasta 30%) tubérculos, tallos acuáticos, pan... Suelen tener capricho y fijación por alimentos de color rojo.

Serpientes, la mayoría son carnívoras: ratas, ratones,conejos,gallinas,caracoles,otros reptiles como lagartos, culebras, pájaros y huevos, empezando por insectos las más jovenes y pasando después por las crías de las anteriores. Se las puede educar a comer presas préviamente congeladas, pero su instinto siempre es a comer presas vivas y además sean lo más parecidas a sus presas naturales, por ejemplo los ratones no sean de color blanco ya que pueden rechazarlos, mejor los ratones de campo grises, ya que hay especies que son especializadas en un solo tipo de presa, como la pitón real. Incluso los suplementos pueden administrase a las propias presas,para así no estresarlas. Para evitar muerdan las presas al reptil se aconseja dárselas si no bien congeladas, mejor atontadas.
En general una serpiente de 15kg comería 2kg de presa cada 2-3semanas, una de 2kg comería
200 grs / semana, una de 500grs de peso 30grs/ semana y una culebra pequeña por ejemplo 5grs 2-3veces/semana.

3- CLASIFICACIÓN.
Los reptiles se clasifican según este esquema:
REINO: animalia
PHYLUM: chordata. ( con notocorda)
SUBPHILUM: vertebrata
CLASE: reptilia. Abarca, cerca de 7000 especies, repartidas en:
ORDEN:
1-Cocodrilya.
2-Rhynchocephalia.
3-Chelonia (tortugas)
4-Squamata ( lagartos,serpientes y Amfisbenidos).

1-Cocodrilya: abarca 28 especies en una familia que incluye 4 subfamilias: caimán, cocodrilo, gavial, aligator. Siendo el Caiman crocodilus o Pequeño caimán de Sudamérica (crece hasta 2 metros) el más poseido como mascota. En general de escasa importación y aunque fácil de criar requiere terrarios enormes y un extremado manejo. En cautividad se les suele alimentar cada 3-7dias. Son muy resistentes a las enfermedades pero su patología es fruto del hacinamiento en cautividad y al mal manejo. Pueden presentar septicemias, micoplasmosis, clamidiasis, micosis, virus y entre los juveniles graves coccidiosis..

2-Rhynchocephalia: TUATARA: Sphenodon punctatus. Único miembro vivo del género y
orden.... Muy antiguo. Diferente por su estructura craneal: extremo maxilar en forma de pico.
En Nueva Zelanda. Hasta 60cm. De patas cortas y robustas. Come invertebrados, lagartos y polluelos de aves. De los de crecimiento más lento y más longevidad (más de 100). Madurez a
los 20 años. Nunca lo tendremos en terrarios. Curiosidad.

3-Chelonia: QUELONIOS O TORTUGAS: En inglés: Turtle ( en general para todas las acuáticas marinas y continentales y las semiacuáticas) y Tortoise (para las terrestres).
Existen 2 subórdenes con unas 300 especies incluidas en 13 familias, siendo más numerosas las Emydidae con 91 spp en 33 géneros y las testudinidae con 40spp en 12 géneros:
*suborden Cryptodira: de cuello retráctil en S vertical. La gran mayoría de ellas ( 10 familias).
*Pleurodira: cuello retráctil en plano horizontal o tipo serpiente. ( 3 familias)
En general y dentro de lo que nos consta hablaremos de las más comunes que se presentan en consulta, sin incluir las amenazadas tortugas marinas.

3A- Tortugas de tierra: todas dentro de la familia Testudinidae:
Una diferencia con respecto a las acuáticas es que su piel es más gruesa, de tipo elefante y no en forma de aleta.
Las más frecuentes en consulta son las del género Testudo, como la Testudo graeca ( o tortuga mora)(1) y la Testudo hermanni ( o tortuga mediterránea) (2)
Soy muy similares y se diferencian por la presencia en las primeras de espolones óseos en la zona posterior de la pierna, su escama caudal que es única ( doble en la Hermanni), los alerones caudales son más anchos y además la mediterranea presenta escamas duras en el extremo de la cola.

La T.mora no es de Grecia sino de Norte-África, Oeste de Asia y Sur de España (más numerosas en Almeria, Murcia y Doñana), con varias subespecies.
La T. mediterránea se distribuye por los Balcanes, Italia, Noreste de España y Baleares.
Son fáciles de criar y mantener en terrarios sencillos pero debido a su explotación masiva ya están protegidas por el convenio CITES
Son herbívoras, las únicas fitófagas de Europa, aunque aceptan un buen filete o pienso.
Requieren de 20-27ªC (aunque pueden aceptar desde los 15 a los 33ºC, intervalo o gradiente óptimo de temperatura) y 30-50% humedad.
Requieren terrario soleado, con refugios y debe dejárseles hibernar ( de octubre a abril).
La madurez sexual se da entre los 8-10años de edad en los machos y 10-14 años en la hembra, después veremos la diferenciación sexual. La edad se puede determinar por la relación peso/tamaño (índice de Jackson) o de forma aproximada por recuento de los anillos de crecimiento de las placas del caparazón.Una adulta mora puede medir 21cm de largo *15 de ancho *15 de alto y pesar 2 kg.

Tras la monta en primavera ponen sobre el mes de mayo y en un suelo arenoso blando con vegetación, (1) de 1-24huevos de 3.6cm*3 ( de 1 a 3 puestas por temporada), en incubadora o no a 25-31 ºC, y tardan en eclosionar de 97-200dias ( septiembre), (2) de 3-12 huevos, en unas dos puestas y a 30-31ºC eclosionan en 56-72dias. Según la temperatura de incubación en las primeras etapas pueden tener, como otras muchas especies, una diferenciación sexual con predominio a machos o a hembras. Crecen hasta los 30 cm y viven incluso más de 50-80 años.
Una dominante patológica de ellas es que (1) es más sensible a las rinitis e infecciones respiratorias, por lo que se debe vigilar su rango inferior de temperatura y una buena cuarentena. El 38% de los quelonios en general pueden portar Salmonellas como posible fuente de zoonosis.

Otros géneros comunes son Geochelone, Gopherus: como Geochelone elegans ( tortuga estrellada y Gopherus agasizzi (tortuga de desierto americana)

3B-Tortugas semiacuáticas: la familia Emydidae es la más representativa e incluye las tortugas galápagos de los géneros Trachemys, Mauremys, Emys, Terrapenes ( o tortugas caja o box), entre otras y las actuales Graptemys, Chrysemys, Dermatemys......

Las Trachemys incluye la galápago de Florida, Trachemys scripta elegans( o de orejas rojas) y las actuales Trachemys scripta scripta ( o de plastrón amarillo) y la Trachemys scripta troosti además de sus híbridos, hasta unas 14 subespecies. Proceden del Sudeste de USA.
Su hábitat ideal es cercano a estanques, ríos y zonas de vegetación espesa, siendo gregaria y diurna.
Requieren de 22 a 32ªC y 60-80-90% de humedad. Hibernan por debajo de 20º bajo el agua preferentemente. Pesan al nacer 5grs y crecen hasta los 20-30 cm, (10-23 macho, 17-28 hembra), 1kg los machos y hasta 1.5 kg las hembras. Oscurecen con la edad y viven hasta los 30-45años.

Se pueden tener de forma semisalvaje en una balsa asemejando una orilla de río o en acuaterrarios, ya que son nadadoras, siendo estos de largo, mínimo unas cinco veces la longitud de la tortuga y la profundidad mayor que la anchura del caparazón, en proporción ¾ agua (50-70cm de profundidad) +1/4 tierra ( arena, ornamentos...) separados por una rampa para poder escalar, además de poseer un filtro de agua, ya que ensucian mucho, termómetros, fluorescentes y sistemas antifuga. Aconsejo plantas de estanque tanto en bordes, como flotantes y terrestres, nenúfares, iris,narcisos,jacintos,lechugas de agua,palmeras enanas,helechos....

Son omnívoras y verdaderas carroñeras, siendo muy necesario suplementos minerales y vitamínicos (p.e: cáscara huevo) cuando son jóvenes. En cautividad se les puede dar carne, pescado... y tambien lechuga, manzana a trocitos, acelgas... Llegan a comer diariamente la quinta parte de su peso corporal. Se aconseja evitar exceso de gambitas.
En comparación con otras tortugas éstas tienen un tránsito digestivo corto ( 1-2días si la temperatura es óptima), distinto por ejemplo a las de tierra que puede durar su tránsito hasta los 20-28días.

La madurez sexual se da entre 3-5 años ( cuando miden unos 16-19 cm), crían de mayo a julio, ponen huevos a partir de 5 años, entre 4 a 6 huevos ( 3.3*2.1cm y 8.5grs), enterrados sobre arena y tras 8-12 semanas (2-3meses) a 26-30 ªC eclosionan.
Como dominantes patológicas: hipovitaminosis A, abscesos óticos, enfermedad cutánea ulcerativa...
Mencionar que estas tortugas están invadiendo nuestro hábitat por abandono indiscriminado cuando se hacen adultas por lo que ya está prohibiendo su comercialización (CITES).

Dentro del genero Mauremys, tenemos la Mauremys leprosa o galápago español, de hábitos parecidos a la anterior, 27-30ºC, 75-90% humedad, ponen 5-10 huevos ( de 3.6*2.2 cm) en suelo arenoso y eclosionan en 65-75 días. Otro género cercano es el Emys, con la galápago europea, Emys orbicularis

Terrapenes o tortugas en caja:
Se denominan en caja porque se llegan a cerrar herméticamente como una caja. Ojo ¡¡ con los dedos. Son casi terrestres, pero viven cerca de marismas y bosques húmedos. Tenemos americanas Terrapene spp, asiáticas Cuora spp, africanas...
Terrapene carolina ( tortuga de caja oriental). Este, Sur,Centro USA
hasta 17cm. Caparazón bastante abovedado. Punteado amarillo por todo el cuerpo. Las grandes tienen atractivos coloridos. Son omnívoras y de exterior y se las debe dejar hibernar.
Terrapene ornata (caja occidental). Zonas más secas. Centro y Sudeste USA

Cuora sp ( asiática de caja). Unas 10 especies. Son más acuáticas que las americanas..
Cuora amboinensis ( caja Ambón). Se distribuye por los arrozales del sur de Asia.
Crece hasta 20cm. Es la especie más conocida del grupo, de caparazón muy abovedado, herbívora, fruta,carne magra, gusanos y temperatura idónea a 30ºC.
**Grupo de tortugas mordedoras, entre otras:
Tortugas acuáticas de caparazón blando: Trionyx ferox, de Florida. Sólo salen del agua para criar y sólo sacan el morro para respirar (morro en trompeta) por lo que además tienen grandes sacos aereos para resistir mejor bajo el agua. Pueden alcanzar más de 35 cm. El acuario debe de ser grande con gruesa capa de sustrato (grava y arena) para esconderse y tanta agua como para que puedan sacar la cabeza. Requieren estricta higiene y filtro de agua así como una dieta variada animal.

Tortugas de cuello largo ( corresponden al 20% del total mundial de tortugas), del grupo pleurodira ( sideneck):
Chelodina longicollis. Fácil de tener, puede comer de la mano y su cuello es igual a la longitud de su cuerpo. Vivario a 25ºC. Procedente de lagos y ríos de Australia. Omnívora.
Chelus fimbriatus ( tortuga matamata). Tortuga muy extraña, procedente de aguas estancadas de Sudamérica, en los lodos. Tiene multitud de verrugas y tubérculos de camuflaje en patas y cabeza y escudos piramidales. Boca inmensa atrapa presa por succión. Sólo va a tierra a poner huevos. Mide unos 45cm, vive a 26ºC. Come peces y grandes invertebrados acuáticos.

Otras Kinosternon, Macroclemys,Chelidra, Pelomedusa.....



4-Orden Squamata.
1.- Amfisbénidos : suborden Amphisbaenia. Los llamados Lagartos Gusano (worm lizards), como el Blanus cinereus.
2.- Lagartos: suborden Lacertilia con unas 3700spp en 16familias.
Los más numerosos son los geckos con 800 spp en 85 géneros, escincos y los iguánidos (650 spp).
La mayoría con 4 patas,ágiles, de piel escamosa, pero otros, reducidas, sólo dos patas o ápodos (estos se diferencian de los ofidios por tener párpados móviles y aberturas externas en los oidos, cosa que carecen las serpientes. Citamos sólo las más representativas y populares.

Familia LACERTIDAE: entre ellos Lacerta viridis LAGARTO VERDE y Gallotia spp LAGARTO DE LAS CANARIAS

Familia GEKKONIDAE. GECOS Y SALAMANQUESAS
600sp Son pequeños, de pocos centímetros.
La mayoría con capacidad de escalar y vocalizar ( de ahí el nombre -gec, gec- )

Gekko gecko. Gecko Tokay.
Del Sudeste de Asia. Mide hasta 32cm. Características típicas en general: párpados transparentes y fusionados, pupilas verticales (nocturno), lamelas grandes. Suele morder. Colorido vivo, moteado claro rosa en fondo gris azulado. Terrario alto, con troncos huecos para refugio y plantas. Alta humedad y 26-32ºC. Come grandes invertebrados incluso ratoncitos.
Eublepharis macularius. Gecko leopardo
Crece hasta los 20 cm, de cuerpo robusto, gran cabeza, párpados móviles, no tienen lamelas (superficies de agarre o almohadillas en las palmas o plantas, por lo tanto no es escalador).

Hemydactylus frenatus Chit Chat
Típico geco doméstico asiático, allí está por todas partes. Nocturnos, cerca de la luz cazan insectos pequeños como mariposas y mosquitos. Colores según humor o luz. Terrario alto con corchos en la pared para subirse y ocultarse. 24º-32ºC.

Gecos diurnos
Phelsuma madagascariensis
Phelsuma spp. brillante color verde, marcas rojo,azul y/o amarillo. Activos diurnos, pupilas pues redondeadas. Oeste Indico, arbóreo frondoso a 25-30ºC
Se alimentan de insectos y nectar. Ejemplo: Miel 1:1 agua o azucar+suplementos de calcio.
Coleonyx variegatus. Geco de bandas del desierto.
Alcanza máximo de 5cm. Oeste de USA. De suelo y crepuscular. Terrario seco con grava y rocas. 22C-28ºC. Come pequeños invertebrados. Se diferencia del resto en que no tiene lamelas y tiene párpados móviles ( fusionados en el resto de subfamilias).

También citar nuestras salamanquesas que las vemos en verano todas las noches: Tarentola mauritanica y Hemydactilus turcinus.



Familia IGUANIDAE. 60 géneros y 700spp IGUANA, ANOLIS, BASILISCO
abarca distintas formas y hábitos.

Iguana iguana (iguana verde comun). Procedente de América central y del Sur.
De cuerpo robusto, alargado y una cresta a todo su largo, acabando en cola de látigo.
De color más verde cuanto más jovenes. Es arbórea y buena nadadora. Madurez sexual a partir de los 2-3 años. Período de cría de enero a abril, la puesta se da 48-60 días después de la cópula, poniendo 28 a 40 huevos a unos 30cm de profundidad en suelo arenoso, con incubación de 73-90 días a 29-31ºC.
Terrario: mínimo 2m de largo*2m alto*1m o más de 1.5 veces su longitud, prefiriéndose la altura. Una decoración muy variada, troncos, vegetación natural, piedras y una buena bañera, humedad alta 70-80% y temperatura de 25-30ºC,algo menos por la noche.
Iluminación de amplio espectro. Son muy territoriales y a veces muy agresivas.

Son herbívoras a base de fruta,verduras variadas y algún que otro insecto, sobre todo los jóvenes, prefiriendo éstos más el suelo que las ramas. Existe pienso preparado comercial y llegan a comer 40 grs/semana, engordando 15-25grs/semana, creciendo 1-2 cm / mes (15-24 cm/año).
Nacen con 6-9 cm de nariz a cloaca ( 15-22 cm total incluida la cola, 2.5 a 3 veces la distancia nariz-cloaca), al año se triplica su longitud... ( existen tablas de crecimiento /edad).
Es muy importante controlar la dieta con respecto al calcio/fósforo que en sangre debe de ser próximo a 2:1 ( entre 1.19 y 2.3). Como ejemplos de esa proporción en alimentos tenemos:
heno de alfalfa 6.1, acelga 3.79, piña 2.25, endibia 1.8, papaya y berro 1.53, col 1.19, gusanos 0.8, pera 0.7, lechuga 0.66, plátano y grillos 0.3, higado 0.05. con respecto a espinacas y acelgas hay que tener cuidado con el ácido oxálico.

Pueden llevar a vivir de 13 a 18 años, pesar hasta los 8kg y medir (incluida la cola hasta los 2 metros), por ejemplo una de 3 años puede medir 1metro. Al igual que las tortugas galápagos suelen abandonarse en centros de acogida por su rápido crecimiento y tamaño.
Entre sus dominantes patológicas tenemos la Osteopatía metabólica, las distocias y por mala manipulación la autotomía de cola, que regeneran, típico de gran parte de los saurios.
Un síntoma de enfermedad es el cambio de color a gris o marrón.

Otras especies de la familia : Anolis carolinensis ( Anolis verde). Basiliscus sp (basilisco). Dipsosaurus dorsalis ( iguana del desierto).





Familia AGAMIDAE. Muy numerosa. El equivalente de las iguanas en el Viejo Mundo. Muy próximos a los camaleones.
Physignathus cocincinus ( dragón de agua asiático). De la zona de Sudeste Asia.
Muy popular, llega a medir 75cm. Diurno y arborícola cercano al agua.
Se parece a la iguana verde, siendo de color verde brillante con toques azul rosa alrededor de garganta. Terrario en proporción 1:1 agua/tierra y a temperatura de 30ºC dia y 23-25ºC noche.
( la del agua a 28ºC). Come invertebrados, ratones pequeños y también carne magra,fruta madura blanda más suplementos. Viven unos 10 años.
Amphibolurus barbatus y Pogona vitticeps. Lagartos barbudos de Australia. Desarrolla una gran bolsa o barba al alarmarse, de gran cabeza y al abrir la boca muestra un interior de color limón.
Crece hasta 45cm. Es diurno y arbóreo.
Otras especies: Agama agama ( lagarto arco iris). Hidrosaurus pustulatus.



Familia CHAMAELEONIDAE. Con más de 4 géneros y 100sp CAMALEONES
Insectívoros y arbóreos casi todos. Desde Sur Europa a India, África y muchos en Madagascar.

Con crestas y cuernos, más desarrollados en los machos, de cuerpo aplanado lateral, de movimiento lento, lengua larga retráctil, mimetismo ( amplia gama de color y cambios de color, que son variables según su estado fisiológico, humor, temperatura,etc...párpados fusionados en forma de cono y con movimiento independiente para enfocar, una larga cola prensil y dedos opuestos en dos grupos. Miden desde 2 a 50cm y casi todos son ovíparos. Los machos se pueden diferenciar por el color como por espolones tarsales.
Chamaeleo chamaeleo . Es nuestro camaleón
Chamaeleo calyptratus. camaleón del Yemen. De crecimiento rápido.
Chamaeleo pardalis. Camaleón pantera
40 cm. Madagascar. Longevo y adaptable. Cresta prominente en posterior de la cabeza, largo hocico achatado. Fácil de tener y de los primeros en criar en cautividad.
Los machos en principio se identifican por su color verdoso, siendo pálidos durante la muda y de un tono amarillo/verde oscuro en las gestantes.....
Chamaeleo jacksoni. Camaleón de Jackson.
El camaleón de ‘3 cuernos’. La hembra sólo muestra trazas de esos cuernos. En natural es verde ( por la vegetación), y segun humor, temperatura, posición, salud, gravidez....desde negro, marrón, azul verdoso o gris o puntos blancos o amarillentos.
Este de Africa, hasta 30cm. Diurno y arbóreo, altitudes de 900m. Terrario grande y aireado, plantas altas. 25ºC y 16 ºC noche. Iluminación de amplio espectro y solar, ventilación y humedad media. Beben del rocío. Pueden comer todo tipo de invertebrados espolvoreados con suplementos.

Otros muchos del mismo género, además del Furcifer spp, Brookesia spp....

Familia SCINCIDAE, con 60 spp en 50 géneros: ESCINCOS, CORUZIA
Varias formas y tipos, muchos insectívoros.
Eumeces fasciatus. Escinco de cinco líneas. Cola larga, cabeza pequeña. Jóvenes casi negros con estrías blancas o amarillas, cola azul brillante. Con la edad pierden brillo. Hasta 23cm.
Este de USA. Diurno, terrestre. Bosques, sustrato hojas. Zonas a 32ºc, y ambiental por la noche. Hibernan 11semanas a 10ºC. Comen invertebrados
Chalcides ocellatus (escinco ocelado) Tilicua escincoides (escinco oriental de lengua azul)
Corucia zebrata (escinco gigante de Salomón). Arbóreo, herbívoro, vivíparo ( 1 sola cría y lazos maternales). Cola prensil. Crepuscular nocturno. Terrario tropical (30 ºC día, 22-25 noche)

Otras familias:
Familia TEIIDAE: TEJO Familia VARANIDAE: VARANO
Familia HELODERMATIDAE: Con el Heloderma o mónstruo de Gila.
Familia CORDYLIDAE Familia ANGUIDAE: LUCIÓN
Familia XENOSAURIDAE

3.- Serpientes: suborden Serpentes con más de 2700 spp en unas 13 familias, del latín SERPARE ( arrastrar). Ofidios ( del griego ophis)
Existen las del grupo:
-Escoleófidos: serpientes gusano o lápiz, donde la cabeza no casi no se distingue de la cola. Son lucífugas y subterráneas
-Hemófidos: Anílidos, Boidos 88 especies en 27 géneros, otras..
-Cenófidos: más evolucionadas donde se encuentran casi todas las venenosas: Colúbridos
( grandísimo grupo, con 1500 especies en 292 géneros que abarcan las Culebras, Elaphe, Thamnophis, Lampropeltis....), Elápidos, 236 spp en 61 géneros ( Cobra, Mamba, Coral, Krait), Vipéridos 187 spp ( Bitis, Víboras), Crotálidos (Cascabel, Mocasín) y los Hidrófidos marinos.

Comentamos brevemente las más representativas:
familia Boidae PITON, BOA
familia Colubridae LAMPROPELTIS, ELAPHE .....

FAMILIA BOIDAE. Las más grandes y espectaculares, con más de 80spp y distintos tamaños.
Hasta 100kg, 9 metros y las más longevas( 30 años). Tienen cuerpo robusto, cola corta y las escamas ventrales más anchas que las dorsales que son pequeñas y suaves. Son aglifas y más bien arborícolas y nocturnas

-PITONES: tenemos la Python regius, Python molurus, Python reticulatus, Eunectes murinus
( anaconda común).... además de las variedades genéticas, albinas, melánicas, listadas...

Python regius o pitón bola. Procedente de Africa Occidental: Senegal, Sierra Leona....zona de sabana arbustiva y escasa arboleda y agua cercana. Madrigueras en tierra suelta o huecos de árboles.
Mayor actividad nocturna, trepa a arboles. Especializada en un solo tipo de roedor, son muy tímidas y se estresan con facilidad ( se hacen una bola, de ahí su nombre).Al introducirlas se han de dejar unas 2semanas sin molestar y después ofrecer alimento. Existen muchos trucos para hacerlas comer, tienen gustos en cuanto al color de la presa y siempre por tanto es mejor obtener las criadas cautivas. Manchas ovaladas dorsales y una en la cabeza en forma de V.
Mide de 1.50m hasta 2metros. La hembra es de mayor tamaño ( con uno o dos años ya son adultos, una hembra adulta de 1.20 m. pesa 2kg. ). Sexaje a veces difícil con espolones anales más largos en machos. Los machos pueden presentar 40 escamas subcaudales y 10 al sondarlas y las hembras 25-35 y 3 por sonda. Puede vivir más de 20años.
Terrario a 25-30 ºC, con gradientes, no toleran bruscos cambios de temperatura y una humedad entre 60-90%. Mínimo 1metro de longitud*60*60, vidrio, fluorescentes ( no de amplio espectro, la vitamina D la toman de sus presas), esterilla calefactora. De sustrato, periódicos, césped artificial y
no arena que se puedan tragar, ramas, escondrijos....

Cría: Madurez sexual a los 4-5 años, siempre los sexos han de estar separados, cebar a la hembra
a principios de octubre, bajar a 20-26ºC, dejar de rociar ( esten a 60%) y de 12h pasar a 6h de
luz para a final de diciembre volver a valores normales, juntarlos y en 3-4 meses realice la puesta
de 6-12 huevos (2 a 30) que eclosionan en 60-90días.
Siempre es mejor retirar la puesta e incubar artificialmente, sin mover huevos de su eje longitudinal y semienterrados en vermiculita:agua (1:1) a 28-30ºC, humedad 100% , ya nacen midiendo unos
40 cm y se les da de comer ratones de 10-14días de vida.

Python molurus o pitón india.
Desde 3 a 6.5 metros de longitud, varias subespecies según geografía y además colores varios, clara, oscura, albina.... Longevidad hasta 35 años. Es algo más agresiva que la anterior. En macho la cola tiene unas 70 escamas subcaudales (60 la hembra) y la sonda penetra unas 16 ( 4 en la hembra)
Otras: Python sebae, Python reticulata, Eunectes murinus ,estas ya mucho más grandes hasta 10 metros y 30 cm de diámetro que ya requieren piscinas como terrario.

-BOAS:
Boa constrictor ( varias subespecies según localización en América.). CITES II
Su temperatura óptima está entre 25-30ºC� ( 20ºC por la noche) y una humedad del 50-70%.
Se alimentan de 1 a 2 veces por semana ( según tamaño) y come pajaritos o ratones ( es fácil enseñarlas a comer presas muertas), atrapan de inmediato su presa y la asfixian antes de ingerirla. Sólo muerden si se las provoca. Viven hasta 15-20 años o más y alcanzan según subespecie una media de 1.8metros y máximo de 5.5 m. Trepan bien aunque variedad de ambientes, crepuscular o nocturna y son buenas nadadoras.
De rápida domesticación y fácil de reproducir, se aparean todo el año, más en invierno, paren ( ya que son vivíparas), una media de 8-12 crías de unos 35-60 cm de largo después de una gestación de unos 170 días. Deben tener una semihibernación de 4-6 semanas y a principio de octubre es aconsejable una buena alimentación para estimular los depósitos grasos para las reproducción.
La hembra presenta 50 escamas subcaudales y 3 por sondaje cloacal teniendo el macho 60 caudales y 15-16 al sexar con sonda.
La hembra es de mayor tamaño y el macho presenta el abultamiento de los hemipenes, además se pueden observar los vestígios femorales.
El terrario puede medir una longitud de más de 2/3 de su longitud y un gran bebedero.

FAMILIA COLUBRIDAE: Comentaremos brevemente algo de las más adaptables.

-Lampropeltis gettulus o culebra falsa coral americana. También con varias subespecies. Es terrestre, ovípara de 1 a 1.80 m, vive unos 22 años, a 23-30ºC y 50-70% humedad.
-Lampropeltis triangulum. Serpiente de leche o escarlata o falsa coral. Crece hasta 110cm.
Su rojo es intenso, bandas estrechas amarillo o color crema, separadas de negras. Muchas subespecies en USA, México,Centro America y Noroeste de Sudamérica. Activas de noche y dia, son muy tímidas, su terrario requiere muchos refugios. Se alimentan de lagartos, roedores e invertebrados. L.t. elapsoides,L.t.sinaloa,L.t.triangulum.
El terrario debe combinar zona de tierra y zona acuática, hasta 3.5m largo*1.5ancho. mínimo: 120cm* 75 alto*50ancho
-Elaphe guttata o serpiente del maizal, americana, entre otras especies también europeas.
vivípara, hasta 1.5 metros. Unos 20 años. Terrestre y escaladora. 25-30ºC y 50-70% humedad.
Macho 67-86 escamas caudales y 10-14 por sonda (41-62 subcaudales,3 al sondar la hembra).
-Tamnophis spp o culebra de bandas o jarreteras. 21-26ºC, 60-80% humedad, semiacuática.

Entre las patologías más frecuentes en ofidios destacamos las cutáneas (muda,ácaros,infecciones), las digestivas (gastroenteritis) y las neumonías.

Para terminar con las especies citar algunas de nuestras autóctonas tanto a nivel de montaña como de zona mediterránea:
Saurios: Anguis fragilis (lución) Algyroides marchi ( lagartija de Valverde), lagartijas del género Lacerta spp ( L.viridis, L.monticola, L.vivipara, L.lepida, L.muralis, L.hispanica), Psammodromus spp ( P.algirus,P.hispanicus), Acanthodactylus erytrurus, las salamanquesas (Tarentola mauritanica y Hemidactylus turcicus), eslizón ibérico (Chalcides bedriagai), Camaleón común (Chamaeleo chamaeleo)
Quelonios: Testudo graeca, Testudo hermani, Mauremys leprosa....
Ofidios: tenemos unas trece especies: las víboras (Vipera latasti, Vipera aspid... ) y las culebras Coluber hippocrepis (culebra herradura), Coronella girondica, Coronella austriaca, Elaphe scalaris (culebra escalera), Macroprotodon cucullatus (cogulla),
Coluber viridiflavus y la Malpollon monspessulanus (culebra bastarda, la más grande de la península, hasta 240 cm.).
Dentro de los amfisbénidos tenemos la culebrilla ciega, Blanus cinereus.

MEDICINA DE REPTILES. PARTE II (anatomía, fisiología y clínica)

Por Jose Vicente Griñán. Veterinario JG especialista en reptiles

El texto aquí expresado corresponde a una revisión bibliográfica, a comunicaciones personales en mi actividad clínica y a parte de mi ponencia en el II Congreso JG de julio del 2004 celebrado en el Hospital Veterinario JG de Mutxamel (Alicante-Spain)

Para cualquier comentario o sugerencia no dude en enviarme un e-mail
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