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MEDICINA DE LA ARDILLA

Por Domingo García. Veterinario JG especialista en pequeños mamíferos.

1.-CLASIFICACIÓN ZOOLÓGICA
Reino: Animal
Subreino: Metazoos
Tipo: Cordados
Subtipo: Vertebrados
Clase: Mamíferos
Subclase: Placentarios
Orden: Rodentia
Suborden: Esciuromorfos
Familia: Esciúridos (Sciuridae)
Género: Tamias (Eutamias)
Especie: sibiricus

2.-BIOLOGÍA
La ardilla listada es un roedor diurno, despierto y muy activo y ágil para trepar. Su morfología y su comportamiento se sitúan entre las ardillas de árbol y las de tierra. En libertad frecuentan los bosques y viven en colonias aisladas con madrigueras individuales.
De origen asiático, es de talla pequeña (25 cm), derrocha actividad durante el día y descansa por la noche. Son animales limpios, no desprenden olores y pasan gran parte del día acicalando y limpiando su precioso pelaje.
Con la llegada del frío las ardillas salvajes caen en letargo. En nuestras casas debido a que la temperatura se mantiene constante y alta, probablemente no llegues a observar este comportamiento. Si la temperatura cae por debajo de los quince grados, hibernan.

DATOS BIOLÓGICOS

Peso del adulto: 72-120g
Peso al nacimiento: 3-5g
Longitud de la cabeza y cuerpo 12-19cm; cola 11cm
Longevidad en cautiverio: 3-4 años, con ejemplares que han llegado a los 12.
Longevidad en libertad: 8 –12 años
Temperatura corporal 38-39ºC, cuando hibernan unos grados por encima de la temperatura ambiente.
Frecuencia respiratoria 75 rpm en descanso , 200 rpm excitados
Frecuencia cardiaca 300 ppm

3.-CONDICIONES DE MANTENIMIENTO

ALOJAMIENTO
Las jaulas deben ser lo más grande posibles de material resistente a roeduras. Se pueden criar solas, en parejas o dos hembras y un macho. Según el número de individuos requerirá una jaula mayor. Medidas de 1,5x0,75x0,5 están bien para un individuo o pareja. Se requieren unas dimensiones mínimas de 60 cm de altura por 40 cm de anchura y 40 cm de longitud para un ejemplar. La base ha de ser sólida cubierta de papel, virutas o turba seca el serrín está contraindicado por que provoca alteraciones respiratorias.
Como son animales que se pueden mantener perfectamente en una jaula exterior en el jardín hay que tener en cuenta que son buenos escavadores también y que por lo tanto la jaula que acondicionemos para ellos debe estar provista de la protección necesaria para que no se escapen, pero también ser lo suficientemente segura para que no se hagan daño. Normalmente como las jaulas de jardín tienden a ser más grandes se aconseja la construcción de una entrada doble para prevenir huidas. La malla en las jaulas no debería ser mayor de 2,5x1,3cm de un calibre 16, pues evitamos huidas y que lo puedan cortar. Dentro de la jaula se colocarán ramas, tablas, cajas, nidos suplementarios. Los nidales en las jaulas de interior deben tener unas medidas aproximadas de 15-20x20-25 que deberán ser algo mayores en las de exterior para permitir mayor aislamiento cuando llegue la hibernación. El agujero de entrada no debe ser mayor de 5cm.
Su limpieza se hará de forma espaciada y nunca en invierno. Habrá que tener suministrarles aislante suplementario en invierno para que realicen su acolchado bien y dejarles reservas de alimento en el nidal si hemos quitado alguna al limpiar. Son animales muy limpios pues hacen sus deyecciones sólo en una esquina de la jaula. Deberemos limpiar la jaula por la noche para evitar molestarles en lo posible y de forma semanal o mensual dependiendo del número de inquilinos. El sol es mejor que no les dé directamente pero sí es bueno que tenga buena ventilación.

ALIMENTACIÓN
Son principalmente vegetarianas y su alimentación está basada en un 70% de semillas y en un 30% de vegetales. En cuanto a semillas: girasol, trigo, maíz, avena pelada, alpiste, alforfón, cacahuetes pelados; de fruta comen también una gran variedad incluyendo pasas y plátano seco; en cuanto a verdura les gusta mucho el diente de león y otras hierbas del jardín, hay que tener cuidado con los tréboles pues si bien son muy apetitosos pueden resultar tóxicos en exceso debido al ácido oxálico que actúa como descalcificante; los frutos secos cascados les resultan apetitosos todos.
Como complemento y para que mantengan bien la dentadura es recomendable administrarles bloques de calcio, ramitas para roer e incluso algún producto proteico animal de los destinados a perros (palitos de carne) como complemento.

MANEJO Y COMPORTAMIENTO
Hay individuos que por su naturaleza son más agresivos que otros, persiguen a sus subordinados y se muestran intolerantes con la alimentación de éstos. Hay que evitar en cualquier caso que sufran estrés pues redundará en una hiperactividad que no será beneficiosa para ellos. Por lo que no podemos perseguirlas durante mucho tiempo para cogerlas, es mejor dejarlo para otro momento.
Colocarlas cerca del televisor no es una buena idea pues pueden estresarse tanto por los sonidos como por la radiación que despide el televisor, de igual forma hay que alejarlas de los ordenadores. Tan importante es no estresarlas como evitar que les pueda el tedio, para lo cual se deberá interrumpir su rutina diaria de vez en cuando colocándolas cerca de la ventana o bien introduciendo un juguete nuevo en la jaula. No hay que introducir un animal en una jaula donde ya hay otro/s, lo que se hace en estos casos es juntarlos en una jaula nueva. Sí se puede introducir un macho en la jaula de una hembra en celo. Las parejas o tríos se forman cuando las ardillas tienen 6 semanas, esa es la edad ideal para introducirlos en una jaula.
Hibernación: en jaulas interiores no sufren una verdadera hibernación, más bien se aletargan y permanecen en sus nidales durante algunos días. Es más fácil que hibernen (de octubre a abril) si se encuentran en el exterior. Para lo cual necesitan un terreno de unos 50 cm de profundidad con material para confeccionarse el nidal. Durante el período que dura la hibernación las ardillas se despiertan de vez en cuando para comer de sus reservas. Es posible que alguna no supere la hibernación, por lo que en zonas donde el clima es templado muchas veces se aconseja mantenerlas activas durante todo el año.

4.-PROCESOS CLÍNICOS

1.-PIEL Y ESTRUCTURAS ASOCIADAS

1.1.-AMPUTACIÓN PUNTA COLA ocurre que debido a traumas o al intentar pillarlas se arrancan la piel que cubre la punta de la cola dejando el hueso al aire. En principio este hecho no presenta ningún problema pues la ardilla se encarga de eliminar este hueso que queda al aire y la herida no reviste mayor importancia pues no requiere de ningún tratamiento especial. Hay sin embargo que tener en cuenta la condición física de la ardilla pues de poner algún tratamiento siempre acorde a su estado de salud. La cola no vuelve a crecer pero no es un mal mayor.

1.2.-ABSCESOS son muy frecuentes debido a laceraciones por peleas entre animales para disputarse el rango. Se pueden abrir, limpiar y drenar y tratar con Trimetoprim/Sulfadiazina disuelta en agua (10mg/100g sid).

1.3.-ALOPECIA IATROGÉNICA debido a inyecciones de corticoides

1.4.-HERIDAS (ver abscesos): no suelen sangrar, pero si son de peleas lo más normal es que estén infectadas, vigilar y poner tratamiento antibiótico si es necesario. Las heridas en los dedos o la amputación de una uña sí suelen sangrar un poco más.

1.5.-ECTOPARÁSITOS: SARNA Sarcoptes spp. PULGAS

1.6.-FIBROMA POXVIRUS aparecen nódulos cutáneos elevados alopécicos (habrá que distinguir de los producidos por Cuterebra (se aprecia la larva). La infección vírica es un proceso autolimitante que dura 1-2 meses. Se debe poner tratamiento para la pérdida de condición física en el caso de que sea necesario y como apoyo antibióticos y vitamina A para prevenir mayores daños en la piel. El virus se transmite por medio de parásitos externos.

2.-ALTERACIONES RESPIRATORIAS

2.1.-ENFISEMA aparece jadeo junto con una frecuencia respiratoria elevada (>150 rpm). Puede observarse la presencia de sangre alrededor de las fosas nasales. Se va debilitando hasta que le sobreviene la muerte. La etiología no está clara.

2.2.-NEUMONÍA normalmente oportunista debido a situaciones de estrés en el día a día, unido a factores predisponentes como ambiente húmedo y malas condiciones higiénicas, por lo que es esencial que haya buena ventilación. Puede ser efectiva la administración de Oxitetraciclina en polvo (2,2mg/100g PO oral 5d). Son sensibles al virus de la influenza humana, pudiéndoles causar la muerte.



3.-ALTERACIONES ÓRGANOS SENTIDOS

3.1.-CATARATAS pueden aparecer en animales viejos, sobretodo en machos y se desconoce su etiología. Puede llegar a provocar ceguera total.

4.-ALTERACIONES SISTEMA GASTROINTESTINAL

4.1.-ENTERITIS las de origen bacteriano son comunes, sirven las dosis antibióticas descritas anteriormente. Puede ofrecérsele agua de cocer arroz para retener un poco la diarrea. Si está involucrada Salmonella es mejor sacrificio pues es una importante zoonosis.

4.2.-LESIONES HEPÁTICAS como hallazgo de necropsia se ha observado la presencia de cirrosis, proliferación de conductos biliares y cambios degenerativos en hígado con metamorfosis grasa y alteraciones en el tamaño y aspecto de los hepatocitos. La etiología se desconoce.

5.-ALTERACIONES NEUROLÓGICAS

5.1.-MENINGITIS en animales jóvenes que desarrollan episodios de parálisis antes de morir.

5.2.-LARVA MIGRANS CEREBRALIS de Bayliscaris procyonis (entre otras especies), sus huevos (65x55 micras) son muy resistentes en el medio ambiente (años). Su ingestión da lugar a un ciclo biológico en el que la larva del nematodo migra hacia encéfalo. Provocando así la sintomatología nerviosa, en un plazo de 7-10d desde su ingestión, que acompaña a esta parasitosis cerebral, ataxia, temblores y tortícolis. Hay riesgo de zoonosis. El diagnóstico se confirma mediante la necropsia ( granulomas larvarios) o bien por la toma de muestras del medio que evidencie la presencia de huevos larvados. Se recomienda el sacrificio de los animales afectados una vez diagnosticada, si bien un posible tratamiento incluye Pamoato de pirantel (10mg/Kg PO), Febendazol (50mg/Kg PO sid 3d) o Mebendazol (25-40 mg/Kg PO sid 3-5d) semanalmente durante 1 mes. La jaula se recomienda esterilizar mediante fuego.

6.-ALTERACIONES SISTEMA UROGENITAL

6.1.-HIPOCALCEMIA PUERPERAL cuando se inicia la lactación. También se ha observado en machos jóvenes. El cuadro se acompaña de parálisis parcial posterior, deformación, estreñimiento aparente, falta de coordinación general y cansancio que puede evolucionar hacia una semiinconsciencia. Vía SC administrar 0,5ml de Borogluconato cálcico al 10% y dar calcio oral para disolver en el agua (el bebedero no ha de ser de metal porque sino se queda el calcio precipitado).

6.2.-METRITIS por retención placentaria o fetal. Se acompaña con pérdida de la condición corporal, abdomen aumentado y doloroso, orina obscura. Puede llegar a peritonitis o toxemia.

6.3.-PIÓMETRA inflamación y dolor en abdomen, palidez de mucosas, el postoperatorio suele ser bueno.

6.4.-TUMORES GLÁNDULA MAMARIA pueden ser benignos y localizados o irregulares y malignos, se detecta con mayor prevalencia el fibroadenoma.

6.5.-URETRITIS Y CISTITIS dolor a la micción con vocalizaciones. El pene se inflama y sobresale del prepucio, las heces suelen ser más gruesas de lo normal y se observan vómitos, anorexia y pérdida de la condición general. Antibioterapia.

7.-ALTERACIONES SISTEMA CIRCULATORIO

7.1.-EDEMA LINFÁTICO los ganglios linfáticos de la parte superior de las extremidades anteriores aumentan e interfieren en la movilidad. Puede disminuir durante el invierno o permanecer aumentando de tamaño todo el año. Furosemida (0,5mg/100g sid) ayuda. Se cree que tiene origen genético.

8.-ALTERACIONES SISTEMA ÓSEO

8.1.-FRACTURAS normalmente suelen caer de pie como los gatos pero en el caso de que se hagan una fractura y sea imprescindible una radiografía hay que tener en cuenta que se estresan muy pronto por lo que hay que hacerla rápidamente. Se estabiliza en lo posible la fractura y se mantiene en reclusión (jaula pequeña) durante el tiempo necesario para que fragüe. Cuando ocurre compresión vertebral con parálisis posterior hay que valorar la percepción del dolor, si hay, el pronóstico es bueno. Diagnóstico diferencial con hiperparatiroidismo secundario nutricional.

9.-PROBLEMAS DENTARIOS

9.1.-SINDROME DE MALOCLUSIÓN puede provocar el crecimiento excesivo de los dientes con el consiguiente problema de la inanición o la traba de la lengua en paladar. Se puede recortar la dentadura mediante anestesia general. Se le puede mantener sin dientes mediante fruta y frutos secos molidos.

9.2.-ENFERMEDAD PERIODONTAL debido a heridas en las encías o restos de comida que provoquen una gingivitis supurativa crónica. Se acompaña de rinitis, que puede necrosar e incluso llegar a toxemia. Aparecen goteo constante por nariz, jadeo y respiración ruidosa al dormir. El animal desarrolla una alteración del aseo acicalándose en exceso la cabeza y llevando gérmenes hacia ojos dando lugar a lagrimeo abundante.

10.-ALTERACIONES DE ORIGEN ALIMENTICIO

10.-HIPERPARATIROIDISMO 2º DE ORIGEN NUTRICIONAL debido a enfermedad ósea metabólica por una dieta con un ratio calcio / fósforo invertido (alimentación basada en nueces y fruta únicamente) Aparecen fracturas fácilmente y la cortical de todos los huesos se encuentra adelgazada. El fin es corregir la dieta por lo que se empieza suministrando calcio vía SC y después PO. La estabilización de las fracturas se ve imposibilitada por la delicadeza de los huesos en este momento. Se mantendrá la ardilla en una jaula pequeña (para restringir la actividad) con mucho cuidado a la hora de manipularla. Normalmente curan rápido tras arreglar la dieta y la remodelación ósea permite la funcionalidad posterior de los miembros.
5.-DETERMINACIÓN DEL SEXO, REPRODUCCIÓN Y CARACTERÍSTICAS SEXUALES.


Durante la época de cría el escroto en los machos es mucho mayor (descienden los testículos a principios de enero y se retiran al abdomen hacia septiembre) el pene también es visible. En cualquier caso la distancia entre ano y papila urogenital es mayor en machos que en hembras. Puede determinarse el sexo de la camada a los siete días de nacer (aprovechar que la hembra no esté en el nidal).

Época de cría: de marzo a septiembre
El ciclo estral varía de 11-21d pero la media está en 13-17, el estro dura 3 siendo el segundo el de mayor fertilidad
Gestación: varía de 28-35 con una media de 31-32
Peso al nacimiento: 3-5g
Abren los ojos a las dos semanas aproximadamente.
Salida del nidal de las crías: entre el día 28 y 35
Destete: una semana después de la salida del nidal
Madurez sexual: se alcanza entre los 8-14 meses.
Tamaño de la camada: varía de 1-10 con media de 3-5
Glándulas mamarias: presenta 4 pares
Pueden tener 2 camadas al año (de menor número de crías), 3 es muy difícil.

Normalmente el número de machos y hembras en las camadas suele estar compensado. Durante la gestación las hembras permanecen activas. Las crías al nacer miden 3cm y están desvalidas. Si las hembras sufren estrés es posible que abandonen a las crías o se las coman. La lactancia artificial es posible pero muy delicada: la papilla se puede hacer con papilla de cereales de niño mezclada con agua y miel. Hasta los 14d se les puede alimentar cada 4h, cada 6h hasta los 21 y después cada 8h hasta el destete. Hay que estimularles la micción y defecación como a todo cachorro con caricias de agua tibia en el abdomen.

6.-RECOMENDACIONES QUIRÚRGICAS Y ANESTESIA

En cuanto a ANESTESIA se recomienda la inhalatoria en una caja preparada para tal fin y después mantenida con mascarilla.
En el caso de la anestesia inyectable se usa para intervenciones largas la Alfaxalona/Alfadolona a razón de 40mg/Kg IM.
La Ketamina se desaconseja IM pues causa necrosis muscular debida a la alta concentración necesaria y es necesario un volumen mayor por esta vía. Es dolorosa su administración además de por la necrosis porque su pH ácido también es fuente de dolor.
Para proporcionar sedación se necesitan dosis de 50-100mg/Kg siendo volúmenes más elevados proporcionalmente que en otras especies (necrosis muscular).


7.-USO DE FÁRMACOS
ADMINSTRACIÓN DE FÁRMACOS aquellos administrados oralmente puede mezclarse con el agua o bien con puré de manzana o nuez o bien aquello que les resulte una golosina.

Por Domingo García. Veterinario JG especialista en pequeños mamíferos.

El texto aquí expresado corresponde a una revisión bibliográfica y a parte de mi ponencia en el II Congreso JG de julio del 2004 celebrado en el Hospital Veterinario JG de Mutxamel (Alicante-Spain)

Para cualquier comentario o sugerencia no dude en enviarme un e-mail
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