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MEDICINA DE LA CHINCHILLA

Por Domingo García. Veterinario JG especialista en pequeños mamíferos.

1.-CLASIFICACIÓN ZOOLÓGICA

Reino: Animal
Subreino: Metazoos
Tipo: Cordados
Subtipo: Vertebrados
Clase: Mamíferos
Subclase: Placentarios
Orden: Rodentia
Suborden: Hystricognathi
Familia: Chinchillidae
Género: Chinchilla
Especie: laniger y brevicaudata


2.-BIOLOGÍA
Roedores histricomorfos, emparentados con el cobaya. La Chinchilla laniger es la especie que más se cría hoy en día. Es muy tímido y asustadizo, de constumbres limpias, inodoro y amistoso. Sus hábitos eminentemente nocturnos no le impiden dejarse ver y ser activa durante el día. Son muy acróbatas y es por ello que se les debe proporcionar todo el espacio posible para que se recreen. Ha sido muy codiciado como animal de granja peletera antes que animal de compañía. Son bastante resistentes a temperaturas bajas siempre y cuando no haya humedad (<50%) y esté libre de corrientes de aire, que no de ventilación. Se deben evitar no obstante las temperaturas altas. El crecimiento del pelaje se ve favorecido por temperaturas menores de 18ºC. Su fórmula dentaria es 2x(I1C0P1M3) en ambas arcadas. Es la misma fórmula dentaria que en cobayas de quien se distingue porque en chinchillas no se presenta el plano oclusal de los molares no está inclinado como en aquellos. Sí les caracteriza una gran bulla timpánica.

DATOS BIOLÓGICOS
peso del adulto 400-800g, siendo la hembra mayor
peso al nacer 30-60g
nº de crías 1-5, aunque lo normal es que sean 2
gestación 111d
destete 6-8 sem
esperanza de vida 10-18 años
madurez sexual 8 meses
temperatura corporal 38-39ºC
frecuencia cardiaca 100-150 ppm
frecuencia respiratoria 40-80 rpm

DATOS LABORATORIALES
NºGR 5.6-8.3 x106/mm
Hb 11.8-14.6 g/100ml
NºGB 5.4-15.6 x103/mm
Neutrofilos 35-55%
Eosinófilos 0.5-2%
Monocitos 0.5-2%
Linfocitos 45-60%

3.-MANTENIMIENTO

ALOJAMIENTO
Necesitan de luz y ventilación adecuadas, con una temperatura que ronde los 10-20ºC. Se adaptan bien a ambientes fríos siempre y cuando la humedad no sea alta, el idela está en un 50%.
Se recomienda como en la mayoría de roedores que sus jaulas sean de metal con maya soldada pues con frecuencia roen las de madera, si bien las de plástico también se adaptan bien a su carácter siempre y cuando no les cojan el punto. Para su desarrollo pleno necesitarían de jaulas de al menos 2 metros cuadrados con un nidal de 30cm³ y a ser posible de varias alturas pues gustan mucho de dar pequeños saltos en su jaula. Son muy dadas a tomar baños de arena de forma rutinaria para cuidarse el pelaje y librarse de parásitos, por lo que no estaría de más el introducir en su jaula una bañera con polvo fino de roca volcánica (además será una ayuda a la hora de administrar ciertos antiparasitarios en polvo). Se aconseja dejarla durante un breve tiempo nada más, mientras se dan el baño, y retirar después para que así no ensucien la arena y tomen baños después. Si se les priva del baño su pelaje aparecerá oleoso y enmarañado, estando la Chinchilla con un estado deprimido y anoréctico. Se pueden mantener en parejas o colonias, existe un tipo de estructura que permite el mantenimiento de un macho con 5 hembras (familia polígama), el macho puede pasar por las jaulas de todas las hembras a través de unos túneles por los que sus compañeras no pueden pasar al ser algo más gruesas y además habersele instalado un collar para tal fin.

ALIMENTACIÓN
Se alimenta con pienso para conejos o cobayas, si bien hay pienso específico para ellas. Adoptan una postura sentada para comer, cojiendo con sus extremidades anteriores los gránulos de pienso. El contenido del pienso debe estar regulado en: 16-20% proteína bruta, 2-5% grasas, 10% humedad, debiendo aportar unas 2700 calorías por Kilo. También sería conveniente administrarles algún tipo de heno. Agua como siempre ad libitum y podemos suplementar la dieta con frutos secos (les encantan las nueces) y alguna verdura (zanahoria, hojas verdes). Sí hay que recordar que son muy sensibles a los cambios en la alimentación por lo que cualquier cambio que se produzca en ella deberá hacerse de forma lenta y estudiada.

MANEJO
No son difíciles de manejar y rara vez muerden. Se les sujeta normalmente por los hombros con ambas manos, sin olvidar que sujetarlos del pelo puede hacer que nos quedemos con él en la mano (al igual que ocurre con su pariente el cobaya), por eso hay que evitarlo en lo posible. Se puede sujetar por la parte de la cola más cercana al cuerpo mientras éste se sujeta con la otra mano. Si está muy nerivoso (es muy activa) se puede coger la oreja para inmovilizarlos y rápidamente sujertarlos por el cuerpo.

4.-PROCESOS CLÍNICOS

MALOCLUSION El molar crece demasiado y los incisivos pierden su tono anaranjado y muestran rayas. En sus últimas etapas se produce un babeo excesivo ya que el animal se encuentra incapaz de retener su propia saliva, a la vez se muestra el pelo húmedo alrededor del mentón, pecho y extremidades anteriores, allí donde cae la baba. Las raíces de los molares se extienden hacia la órbita y éste hecho ocasiona lagrimeo. Los molares inferiores crecen y se proyectan hacia abajo y hacia afuera, los extremos interiores de los molares inferiores crecen y se proyectan hacia dentrom en dirección a la lengua. Para inspeccionar la boca necesitaremos inmovilizar a la chinchilla, para lo cual podremos servirnos de un calcetín (lana) cortado por el extremo, así sólo asomará la cabeza. Por medio de un espéculo de metal haremos la exploración de la boca. La única solución, pero aún así sólo paliativa, es la cirugía, se recortará la prominencia molar (alicates) y se suavizará con limas. Los incisivos se pueden recortar cuando sea necesario. Se recomienda dar un complemento mineral y evitar la reproducción de los animales afectados pues existe una predisposición hereditaria.

PARAFIMOSIS debida a la formación de una anillo de pelo alrededor del pene dentro del prepucio, ocurre en machos adultos y el tratamiento consiste en lubricar la zona y cortar el anillo. Habrá que determinar si es necesaria la aplicación de algún tipo de terapia antibiótica o curativa.

VICIOS MORDER PELAJE la etiología no se conoce, la chinchilla muerde su propio pelo o el de sus congéneres. Se piensa en un síndrome multifactorial en que entrarían desde problemas con la alimentación, aburrimiento, exceso acicalamiento, factores hereditarios y déficit nutricionales.

SÍNDROME CÓLICO se habla de síndrome cólico cuando queremos abarcar varias etiologías como son timpanización gástrica, intususcepción de ciego e intestino grueso y la impactación de ciego e intestino grueso. Destaca en la clínica el abultamiento del abdomen y el extremo dolor que sufre el paciente, se tumba y revuelca en el suelo. Se debe administrar parafina oral y enemas jabonosos templados para reblandecer el contenido intestinal en el caso de una impactación, cuando es un timpanismo se debe sondar el estómago o bien realizar una paracentesis y después cirugía (en el caso de que haya torsión). Las intususcepciones son de cirugía obligatoria.

SHOCK NEUROLÓGICO se trata igual que en otras especies, fluidos, corticos y estimulantes circulatorios (etamsilato) a dosis igual que en perros. Se recomienda mucha tranquilidad y que no pierda el calor corporal. Es posible que venga asociado a un golpe de calor.

PSEUDOTUBERCULOSIS por Yersinia pseudotuberculosis. De presentación aguda o cUonica. La sintomatología incluye indiferencia, pérdida de peso, sintomatología gástrica con diarrea, anorexia intermitente. Se puede prevenir con tetraciclinas en agua de bebida. Zoonosis.

ENTEROTOXEMIA gastroenteritis mortal en 24-48 horas con producción de diarrea, prolapso rectal, flatulencias... Está producida por las enterotoxina A del Clostridium perfringes.

LISTERIOSIS por Listeria monocytogenes. Es muy sensible y puede aparecer en forma encefálica o entérica. Es muy importante su prevención pues el tratamiento rara vez es eficaz. No introducir animales nuevos salvo tras periodo de cuarentena, no dar comida sucia, administrar antibioticos (según antibiograma) si se llega a diagnosticar a los animales que hayan estado en contacto. Los síntomas incluyen depresión, inapetencia, diarrea, pérdida de peso. La muerte sobreviene por una septicemia a los pocos días si es de aparición aguada o en unas dos semanas si es crónica. En la necropsia aparecen nódulos miliares blanquecinos de 1mm en todo el mesenterio e hígado.

AGENTES CAUSANTES DE ENTERITIS Coccidios, Clostridium spp., E.coli, Proteus, Pseudomonas, Staphylococcus, Salmonella spp. Se debe identificar el agente mediante coprológico y cultivo y administrar el antibiótico/antiparasitario correspondiente. Cuidado con algunos antibióticos.

AGENTES CAUSANTES DE NEUMONÍA Pseudomonas y Pasteurella spp, entre otros. Las jaulas húmedas y las corrientes de aires pueden predisponer.

TIÑA es muy sensible tanto a Trichophyton mentagrophytes como a Microsporum spp., Se trata con Griseofulvina (25mg/kg PO sid 3 semanas)

AGENTES PARASITARIOS Hymenolepsis spp, Giardia spp y Coccidios, están en el tracto intestinal y raramente son patógenos. Si se sospecha de ellos igualmente, se puede administra Metronidazol en el agua de bebida durante 5-7d.

5.-DETERMINACIÓN DEL SEXO, REPRODUCCIÓN Y CARACTERÍSTICAS SEXUALES.

Son esencialmente poliéstricas estacionales (entre noviembre y mayo), aunque realmente pueden críar durante todo el año. El ciclo estral dura de 30 a 50d. Cuando están en celo se abre la vulva y aparece mucosidad. Después del apareamiento la hembra produce un tapón postcoital que impide la salida del esperma. Tras el alumbramiento (sobretodo por la mañana), se pueden ver a las crías totalmente formadas (como en cobayas). La hembra amamantará a las crías (principalmente con las mamas torácicas), también presenta mamas inguinales. Si por cualquier motivo es imposible, se puede intentar la lactación artificial con leche evaporada al 50% y un cuentagotas como biberón. Valdría si tubiésemos una hembra de cobaya en lactación. Existe un celo post-partum las 24h primeras.
En las hembras el orificio uretral se sitúa al final de una papila genital en cuya base se encuentra la vulva en forma de ranura. La vulva siempre está sellada salvo que se encuentre en celo, estará abierta durante 3-5d. El ano está inmediatamente caudal a las aberturas genitales. El clítoris tiene forma de cono y puede ser fácilmente confundido por un pene. Dos cuernos uterinos confluyendo en un solo cérvix. Las hembras cierran la vagina excepto durante el estro y el parto.
En los machos no hay confusión posible pues el pene se encuentra a una distancia considerable del ano, menos reducida en jóvenes. No presentan un verdadero escroto. La localización de los escrotos es inguinal y son palpados debajo de la piel.

6.-RECOMENDACIONES QUIRÚRGICAS Y ANESTESIA

CASTRACIÓN
En machos hay que tener en cuenta que como no existe anillo inguinal, hay posibilidad de que salga el contenido abdominal por el canal inguinal, por lo que para prevenir se realiza una sutura del saco cremastérico con la cpa exterior del músculo abdominal oblicuo interno.

ANESTESIA
Son animales que se estresan con facilidad por lo que se recomienda premedicar con atropina (0.5mg/kg) y acepromacina (0,5mg/kg) en intervenciones quirúrgicas.
Se recomienda halotano, metoxiflurano o isofluorano para el mantenimiento anestésico. No así éter pues las chinchillas no lo toleran bien. De forma alternativa se puede administrar hidroclorato de ketamina (40mg/kg) más acepromacina (0,5mg/kg) IM. Se recomienda que durante el periodo de recuperación anestésica se le administren 10ml de SSF atemperada SC y se mantenga en un lugar tranquilo y templado.


7.-USO DE FÁRMACOS

ADMINISTRACIÓN DE FÁRMACOS
Las inyecciones intramusculares en le cuádriceps femoral o en semitendinoso-semimembranoso con aguja de 23-25G. En animales adultos no se debe administrar más de 0.3ml en la misma zona.
Las inyecciones subcutáneas bajo la piel del cuello o en el flanco, con aguja de 23G, siempre teniendo cuidado en no quedarnos con un trozo de pelo.
Las inyecciones intraperitoneales pueden ser de hasta 10ml, se extiende una extremidad posterior y se introduce la aguja(23G o inferior) a lo largo de la línea de la extremidad hacia el centro del cuadrante posterior del abdomen, de esta manera, se evita la vejiga y el hígado.
El grueso pelaje y lo cortas que tienen las extremidades anteriores hacen que la venopunción sea un reto. Se debe localizar la vena cefálica en el dorso del antebrazo o la safena lateral diagonalmente por la cara craneal del tarso desde la parte lateral a la medial distoproximalmente, es la más indicada para cateterización, sin afeitar se impregna con un poco de alcohol. La yugular permite volúmenes mayores pero es de difícil punción pues el cuello es muy corto y está relativamente profunda. En cualquiera de estos casos se aconseja sedar al paciente. No se aconseja en cualquier caso la toma de muestras del seno ocular debido a que pueden quedar lesiones irreparables y en cualquier caso nos da únicamente para un capilar pero no para bioquímica.
Vía oral se pueden administrar medicamentos endulzados y ayudados por un jeringuilla o bien por ejemplo ocultos dentro de una pasa.

DOSIFICACIÓN DE FÁRMACOS
Si bien se usan en chinchillas, no es seguro su uso pues aún faltan estudios al respecto.
Ivermectina 0.1% de solución en una proporción de 0.1ml por 500gr PO,SC
Metifonato 100mg/kg, PO mediante jaraba, se tolera mejor que el tiabendazol
Niclosamida 200mg/kg efectivo contra tenias
Tiabendazol 100mg/kg efectivo contra trichostrongylus, pero puede ser tóxico.
Cefalosporina 25-100mg/kg qid
Cloranfenicol 50mg/kg IM bid
Palmitato de cloranfenicol 50mg/kg PO bid
Clortetraciclina 50mg/kg PO bid
Clotrimazol 25mg/kg IM, PO bid
Oxitetraciclina 50-100mg/kg PO bid
Tetraciclina 50mg/kg PO bid

8.-VACUNACIONES
No se han aconsejado para esta especie.


Por Domingo García. Veterinario JG especialista en pequeños mamíferos.

El texto aquí expresado corresponde a una revisión bibliográfica y a parte de mi ponencia en el II Congreso JG de julio del 2004 celebrado en el Hospital Veterinario JG de Mutxamel (Alicante-Spain)

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