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Medicina del cobaya

Por Domingo García. Veterinario JG especialista en pequeños mamíferos.

Reino: Animal
Subreino: Metazoos
Tipo: Cordados
Subtipo: Vertebrados
Clase: Mamíferos
Subclase: Placentarios
Orden: Rodentia
Suborden: Hystricognathi
Familia: Caviidae
Género: Cavia
Especie: porcellus

Las tres razas más conocidas son: pelo corto y fino, pelo áspero y nervudo en forma de rosetas o abisinios y los de pelo muy largo o peruanos. Si bien podemos encontrar un sin fin de variedades de color y de distribución de los colores en estas razas, existen otras muchas razas con patrones de color únicos como la himalaya: cuerpo blanco y cabos (hocico, orejas y pies negros o chocolate).


2.-BIOLOGÍA y FISIOLOGÍA.

DESCRIPCIÓN DE LA ESPECIE Y COSTUMBRES EN LA NATURALEZA
Los roedores sanos suelen presentar una pigmentación amarilla anaranjada en los dientes incisivos, los cobayas los tienen blancos. Los molares de los cobayas presentan una marcada curvatura (arcada dental divergente) compensada por un amplio grado de anisogmatismo dando un plano oclusal de 30º. El crecimiento exagerado de los molares impide a las arcadas dentales un cierre oclusal completo, impidiendo un cierre normal de la boca dejando a la mandíbula en una posición más prognática.

CONDICIONES DE MANTENIMIENTO
Las medidas mínimas que necesitan son de 0,2m² por cada cobaya y 30 centímetros de altura. Se adaptan bien a jaulas cuadrangulares sin necesidad de nidal, pero sí que necesitan de un material apropiado para hacerse un lecho y un lugar donde esconderse si se sienten acosados. En el caso de que pongamos malla en la jaula, el tamaño de los agujeros debe ser de 1.25x3.5cm para prevenir que las extremidades queden atrapadas en la red, minimizando los problemas. El lecho puede ser de virutas de madera, paja o papel desfibrado. El heno es ideal porque puede servir como complemento de la dieta, pero debe ser siempre fresco, seco y de buena calidad. Las cobayas toleran una gran variación de temperatura si se les aclimata de forma gradual. Lo ideal es que estén a 12-22ºC, las temperaturas entre 27-30ºC les resultan sofocantes, sobre todo a los animales con sobrepeso o a las hembras en periodo de gestación y son muy sensibles al frío los jóvenes.

ALIMENTACIÓN
Es mejor que se alimenten con piensos especializados que podremos complementar con heno, verdura y suficiente vitamina C (por lo menos 10mg/Kg al día, aumentando a 30mg/Kg diarios durante la gestación). Hay que comprobar que el pienso que compremos cumple los requerimientos de vitamina C que el cobaya necesita (normalmente se mantienen 3 meses). Los cobayas son muy especiales a la hora de comer, y cambios bruscos en la dieta conduzca en muchas ocasiones a que deje de ingerir alimentos, un aumento o reducción del porcentaje de alimentos frescos puede ocasionarles trastornos digestivos. Deben tener agua ad libitum siempre y cuando esté limpia y fresca, que colocaremos un poco elevados para evitar que defeque en ella. Al ser muy desconfiados los cambios en el “mobiliario” de la jaula, sobretodo los referidos a comederos y bebederos, deben ser graduales pues no comen o beben en recipientes que no les resulten familiares. También pueden dejar de comer por cambios bruscos en la dieta ya que tienen un apetito muy caprichoso. Desarrollan coprofagía.

COMPORTAMIENTO NORMAL EN EL COBAYA (Y RELACIÓN CON OTRAS MASCOTAS)
Son animales muy sociables, no suelen pelearse ni acostumbran a morder, y es mejor criarlos en grupos reducidos que solos, aunque agrupados por sexos para evitar que nazcan muchas camadas, en el caso que se hayan esterilizado. Son fácilmente estresables por lo que si se asustan reaccionan moviéndose inquietos y chillando mucho por la jaula dificultando su manejo. Para calmarlo, lo mejor es utilizar una luz tenue y cubrirle los ojos.

3.-FISIOLOGÍA, CONSTANTES HEMATOLÓGICAS Y TÉCNICAS CLÍNICAS DE SUJECIÓN Y EXPLORACIÓN

Para coger el cobaya, colocar una mano alrededor de los hombros y levántalo, mientras sostenemos las extremidades posteriores con la otra mano. Siguiendo este método descrito de sujeción, una segunda persona puede llevar a cabo su exploración o la aplicación de inyecciones. Los cobayas no presentan holgura en el pliegue de piel en la nuca (debido a que está la piel firmemente unida al tejido graso del cuerpo) al cual podamos asirnos para sujetarlas por ahí, por lo que éste no es un buen método en este caso. Hay que advertir a los dueños que es posible que la cobaya se desmaye durante su manipulación debido al estrés y a que son muy sensibles al dolor, es por eso que el oxígeno ha de estar siempre cerca.
Las inyecciones intramusculares son preferibles hacerlas en el cuádriceps con una aguja de 26-23 G, no superándose los 0,3ml en el mismo lugar en un cobaya adulto.
Las subcutáneas mejor en la piel que rodea el cuello o tórax, con un límite de 10ml. Se recomienda una ligera anestesia o sedación a partir de aquí.
Las intraperitoneales con la aguja dirigida a lo largo de la línea de la extremidad posterior para entrar en el abdomen por el centro del cuadrante caudal, evitando así la vejiga y el hígado. Se puede usar una aguja de 25-23 G sin sobrepasar los 15ml.
En el cobaya la inyección intravenosa está dificultada porque las venas son poco superficiales. Los adultos pueden mostrar venas suficientemente grandes en las orejas (27-25 G) donde deberemos aplicar una pomada anestésica local 30 minutos antes de la inyección. Como alternativa, puede usarse la braquiocefálica en una extremidad anterior, la safena lateral, la femoral o la yugular (localizada muy profunda entre la entrada del tórax y la base de las orejas, se usa un calibre22-25 G).
Para la extracción de sangre se aconseja, que una vez estemos en la vena, dejar de hacer presión, así la vena se volverá a llenar de sangre, el émbolo hay que moverlo muy lentamente.
La administración oral de medicaciones se efectúa pasando un catéter (1.5-2mm) en la parte posterior de la faringe y hacia el esófago o estómago, si es necesario.
DATOS BIOLÓGICOS Y HEMATOLÓGICOS NORMALES

Esperanza de vida 4-8años
Peso corporal adulto macho 850-1200g
Peso corporal adulto hembra 700-900g
Frecuencia respiratoria 90-150rpm
Frecuencia cardiaca 230-310ppm
Volumen tidal 1-4ml/min
Temperatura rectal 37.2-39.5ºC
Volumen sanguíneo 75ml/Kg
Valor hematocrito 35-45%
Recuento de eritrocitos 5x1012/L
Concentración de hemoglobina 14.3g/dl
Recuento de leucocitos 11.2x109/L
Neutrófilos 37%
Linfocitos 56%
Eosinófilos 5%
Monocitos 8%
Basófilos 2%
Glucosa sérica 60-120mg/dl
Bilirrubina total 0.24-0.3mg/dl
Potasio 6.5-8.2meq/L
Sodio 120-155meq/L
BUN 8-20mg/dl
Fosfatasa alcalina 23 UI/L
Ingesta media diaria de agua 10ml/100g
Hibernación no
Fórmula dentaria 2 ( I 1/1 C 0/0 PM 1/1 M 3/3), todos los dientes son de crecimiento continuo, no sólo los incisivos.

Como roedores histricomorfos que son presentan cuerpos de Kurloff en monocitos circulantes o células Foa-Kurloff. Son inclusiones intracitoplasmáticas eosinofílicas. También se localizan en bazo, timo, médula y placenta. Son mucho más numerosos en hembras y tienden a aumentar durante la gestación y por la aplicación de estrógenos. Y al igual que los conejos sus neutrófilos (heterófilos) muestran gránulos eosinofílicos.


4.-PROCESOS CLÍNICOS

PIEL Y ESTRUCTURAS ANEJAS

ACAROS: Sobre todo la infestación por Trixacarus caviae puede causar un prurito grande. Además puede aparecer alopecia, eritema, descamación y costras. Un examen del raspado cutáneo puede confirmar el diagnóstico. Normalmente no afecta al hombre. En casos graves puede acompañarse de cuadro nervioso (se aconseja el uso de Diacepam 1-2mg/Kg), el tratamiento sería Ivermectina (200-400mg/Kg SC) con cuidado porque su uso en roedores es todavía regulado. Las cobayas también son sensibles a Sarcoptes scabiei, por lo que habrá que tenerlo en cuenta, es una zoonosis. Otra especie es Chirodiscoides caviae.

PIOJOS: Dos especies, Gliricolla porcelli la más común, se alimenta de deshechos de la piel. En cobayas normalmente no provocan prurito a menos que sea una infestación grave. Realizando un examen microscópico del pelo o raspado de la piel se pueden ver. El uso de Bromiciclen en polvo o en baños es muy efectivo cada 2 semanas, (también en sarnas leves). La ivermectina a dosis de 0.2-0.4mg/Kg SC en intervalos de 2 semanas hasta que se elimine la infestación, debería realizarse con mucho cuidado en animales delgados o débiles. Otra especie es Gyropus ovalis.

TIÑA: Es muy común en cobayas y ocasiona pérdida de pelo en diferentes zonas. Aparece alopecia, descamación, eritema y prurito incluso (que implique una pioderma secundaria). El dermatofito más aislado es Trichophyton mentagrophytes por lo que la lámpara de wood no es diagnóstica. Un examen microscópico de la piel y las lesiones o un cultivo en ágar Sabouraud pueden confirmar el diagnóstico. Se trata con aplicaciones locales de solución de povidona Iodado y con Griseofulvina (25mg/Kg sid durante 4-6 semanas).

ALOPECIA: El pelo en cobayas es muy delicado y no sería la primera vez que nos quedemos con él en la mano a la hora de cogerlas, pues se desprende sin más. Cuando el pelo está mordido puede ser por la acción de otros cobayas, si la zona alopécica no está en cuello o cabeza hay que considerar también la auto mutilación. Cuando es la madre la que ejerce esta acción sobre las crías hay que proceder al destete. En ocasiones las hembras desarrollan una alopecia general durante la gestación y aunque vuelve a salir pasado el parto se desconoce el motivo. Hay que hacer diagnóstico diferencial con parásitos, hongos, infecciones cutáneas, malnutrición y enfermedades endocrinas (hiperadrenocorticismo, hipotiroidismo e hiperestrogenismo por quistes ováricos).

PODODERMATITIS: infecciones bacterianas asociadas a mala higiene en la jaula, normalmente aparece Staphylococcus aureus como oportunista llegando a provocar incluso úlceras. Otros factores predisponentes son un suelo rugoso, obesidad, laceraciones en las patas, hipovitaminosis C. Se aconseja retirar las superficies metálicas y sustituirlas por papel. El tratamiento de las lesiones (pies hinchados y sin color, almohadillas quebradas) ya establecidas es duro pues no suele funcionar, se aconseja que se administren antibióticos de forma sistémica y localmente córticos (para bajar la reacción inflamatoria) y antibióticos orales, si existe tejido muerto desbridamiento y curas diarias con aplicación de sustancias astringentes o hipertónicas que eviten la deshidratación de las almohadillas plantares. Si se deja seguir su curso sin intentar atajarlo es fácil que se complique con celulitis, osteomielitis (descartarla con RX) y la muerte del cobaya.

ABSCESO/LESIONES CUTÁNEAS: Son frecuentes sobretodo cuando hay varios cobayas en una misma jaula pequeña. Hay que abrir los abscesos y drenarlos totalmente por lo que se aconseja sedar al cobaya. Si el cobaya está sano mejor aplicación local de antibióticos que sistémicos. En la región dorsal suelen aparecer en cobayas tricofoliculomas.

LINFADENITIS CERVICAL: Se produce por una infección extensa de Streptococcus zooepidermicus y Streptobacillus moniligormis aunque debe diferenciarse de la pseudotuberculosis y de los abscesos localizados. Los ganglios linfáticos del cuello son los más afectados y son de fácil detección a la palpación. A menudo revientan y descargan pus blancoamarillento . Se puede tratar mediante administración sistémica de Cefaloridina dos semanas. Se hace enzoótica en un grupo de cobayas y siempre habrá alguna baja por complicaciones de neumonías o septicemias puntuales.

APARATO RESPIRATORIO

NEUMONÍA POR BORDETELLA
Son relativamente importantes y frecuentes en cobayas debidos a una gran diversidad de factores, sobretodo Bordetella bronchiseptica. Los síntomas clínicos incluyen diseña, sonidos respiratorios anormales, estornudos, descarga nasal, pérdida de peso, inapetencia, depresión y muerte porque la mayoría empieza el tratamiento cuando la afección está muy avanzada. Una terapia a tiempo (cloranfenicol) hace que respondan bien pero pueden quedar como portadores en las vías respiratorias altas y actuar como reservorios de la enfermedad. Si hay una colectividad lo mejor es desarrollar una autovacuna para prevenir un brote agudo. Se ha aconsejado la vacunación con vacuna porcina pero es posible que los vacunados queden como portadores de la enfermedad.

NEUMONÍA POR ADENOVIRUS
Sólo en animales estresados.

NEUMONÍA POR ESTREPTOCOCOS
Streptococcus pneumoniae puede ser mortal. Los animales en gestación pueden abortar o parir muertos. Hay portadores asintomáticos. En animales en los primeros estadíos de la enfermedad la terapia antibiótica es eficaz.

Klebsiella también se ha relacionado con problemas respiratorios.

El amoniaco por falta de higiene y hacinamiento, la mala alimentación (hipovitaminosis C) y el uso de virutas de coníferas (pino y cedro) que liberan ácidos grasos volátiles pueden actuar como desencadenantes de procesos respiratorios que posteriormente serán aprovechados por las bacterias citadas anteriormente para empeorar el cuadro.
El uso de diuréticos y broncodilatadores (además de antibióticos si se sospecha de infección bacteriana o de forma preventiva) en cuadros respiratorios ayuda a eliminar líquido torácico y a facilitar la respiración, está indicado. Furosemida (2.2mg/kg IV,SC,PO bid). Un suplemento de vitamina C (30-50mg/kg PO bid) siempre ayuda. El antibiótico si es de amplio espectro mejor: Trimetoprim/sulfa, Cloranfenicol, Enrofloxacina.

APARATO GASTROINTESTINAL

QUEILITIS
Inflamación de la comisura labial. Se suele aislar a Staphylococcus aureus si bien se considera la patogénesis multifactorial y también se han aislado Poxvirus. Los factores predisponentes incluyen alimentos y materiales de construcción del nido abrasivos, chupetas de los bebederos de agua con extremos rugosos, enfermedad dental e hipovitaminosis C. Se debe desbridar la zona afectada y limpiar con un antiséptico suave. Se deben corregir las causas predisponentes si las hubiera y dar antibioterapia.

MALOCLUSIONES
Su dentadura es de raíz abierta por lo que crece durante toda la vida. Con frecuencia aparecen maloclusiones en incisivos y molares pues una vez se ha establecido en un grupo de dientes la maloclusión los otros no tardan en sufrir un crecimiento desmesurado. Los animales afectados dejan de comer y babean abundantemente. Es importante realizar una inspección oral exhaustiva por lo que es preferible que se sede al animal y ayudándonos de laringoscopio inspeccionar bien los molares y premolares inferiores donde pueden desarrollarse pequeñas espuelas de esmalte que dañen la lengua. Se aconseja recortar los dientes hasta su tamaño normal de forma periódica, podremos usar unas tijeras de cutículas o una fresa dental. El crecimiento excesivo de los molares provoca anorexia y barbilla húmeda (producción normal de saliva pero que el cobaya no puede tragar con normalidad)

SALMONELLA
Aparte de diarrea puede incluso provocar abortos, septicemia y muerte súbita. Las infecciones crónicas ocasionan pérdida de peso y de la condición general. De diagnosticarse en heces se aconseja sacrificio debido a que es una terrible zoonosis.

PSEUDOTUBERCULOSIS
Diarrea, pérdida de peso y muerte después de 3-4 semanas o bien súbitamente tras 24-48h. Afectan a los ganglios linfáticos cervicales principalmente. Los animales que no mueren desarrollan la fase crónica con ganglios linfáticos mesentéricos agrandados y también necrosis focal de hígado y bazo. El diagnóstico se puede realizar identificando a Yersinia pseudotuberculosis en cultivos de sangre o linfa. Se aconseja su sacrificio por la posibilidad de transmisión a las personas.

DIARREA INESPECÍFICA
Se desarrolla en casos de estrés o alteraciones alimenticias. El tratamiento en estos casos se realiza con la administración de una dieta estándar y evitando el estrés ambiental, como las temperaturas extremas. Se puede realizar un tratamiento sintomatológico con caolín y Neomicina. El pronostico es reservado pero puede solucionarse de forma más o menos espontánea.



COCCIDIOSIS
Normalmente por Eimeria caviae, pero siempre por desórdenes gastrointestinales primarios. En el caso de observarse numerosos ooquistes en heces se recomienda el tratamiento con Sulfadimidina y al mismo tiempo mejorar la higiene de la jaula...etc.
De forma casual podemos observar, en un frotis de heces, Balantidium caviae. Es un protozoo ciliado con núcleo macroscópico que se encuentra en forma de quistes y trofozoitos en heces, su gran tamaño 60x90mm permite verlo fácilmente. No es patógeno y normalmente no se asocia a diarreas en cobayas.


DIARREA INDUCIDA POR ANTIBIÓTICOS
Se ha observado que la administración de ciertos antibióticos (Amoxicilina, Ácido Clavulánico, Lincomicina, Ampicilina, Cefalosporinas, Clindamicina, Eritromicina) contra GRAM+ produce diarreas y muerte en cobayas debido, probablemente, a una enterotoxemia de Clostridium spp., o E.coli precedido por un desequilibrio de la flora intestinal normal provocado por el antibiótico. Las bacterias oportunistas colonizan rápidamente el colon y se produce una disbiosis cecal con la consecuente enterotoxemia.
Cuando el mal aún tiene remedio lo que hay que hacer es retirar el antibiótico oral radicalmente y darle de comer heno ad libitum para aumentar la motilidad intestinal a la vez que se eliminan los alimentos ricos en almidón. La ingestión de alimentos ricos en almidón potencia el crecimiento de Clostridium spp y E. Coli. Administrar vitamina C (30-50mg/Kg PO sid/bid) además de que es un requerimiento dietético, dosis más elevadas de lo normal actúan como absorbente de toxinas a través de la pared cecal. La administración de vitamina C se interrumpirá cuando empiece a comer hojas verdes.
Si la diarrea continúa 24h más administre Metronidazol (20mg/Kg PO bid) si se observan esporas de Clostridium y Enrofloxacina si no se ven. La fluidoterapia IV, SC o IO si el animal lo necesita. El pronóstico se agrava conforme las diarreas son más líquidas y profusas.
Con trimetoprim/sufa y cloranfenicol tampoco se han asociado a alteraciones gastrointestinales en Cobayas.

SISTEMA MUSCULOESQUELÉTICO

ESCORBUTO (HIPOVITAMINOSIS C)
Se pueden desarrollar después de 2-3 semanas de estar limitando el consumo de vitamina C. Un cobaya adulto necesita 10mg/Kg sid, una hembra gestante o lactante multiplica por 3 esta necesidad.
En animales gravemente afectados la sintomagología coincide con lesiones del tejido conectivo, e incluyen articulaciones y uniones costocondrales dolorosas y tumefactas, los animales se niegan a moverse, chillan al tocarlos, pierden la condición general, aparecen hemorragias alrededor de articulaciones, músculos y piel y mueren.
También se producen lesiones cutáneas con aspecto pobre del pelaje junto a inflamación de mucosas orales (puede provocar debilidad en la sujeción de los dientes provocando secundariamente un síndrome de maloclusión) debido a esta falta de vitamina C que normalmente se ven afectadas por infecciones secundarias.
En el examen post mortem se pueden observar hemorragias múltiples en los músculos y alrededor de las articulaciones. El tratamiento que se aconseja seguir es a partir de vitamina C (100mg sid) preferentemente administrando gotas directamente en la boca hasta que el animal esté curado. Como medida de prevención se pueden colocar bebederos con agua en donde se habrán disuelto tabletas de vitamina C y a los que se le habrá añadido zumo de frutas para enmascarar el sabor amargo de la vitamina C purificada. Si no funciona el remedio se puede ayudar al cobaya con hojas de mostaza, de diente de león, remolacha...etc que contienen un alto nivel de vitamina C.

SISTEMA UROGENITAL

SACO PERINEAL
Se presenta en ambos sexos, localizado ventral al ano y sobre la entrada de la vagina en las hembras. Contiene el smegma, resultado de la producción de las glándulas sebáceas perineales de la piel del saco. Normalmente la bolsa se llena de pelos, restos cutáneos y secreciones oleosas. Los cobayas no tienen glándulas anales verdaderas. La acumulación de material en este saco es signo de enfermedad sistémica pues el cobaya lo mantendría acicalado, pero esto no ocurre así cuando está debilitado o enfermo. También se observa acúmulo cuando se alimenta de dietas pobres en fibras que dan unas heces blandas que se acumulan ahí. Es frecuente en hipovitaminosis C y en la enfermedad renal. Cuando se inflama y ulcera por irritación crónica e infección superficial por culpa de la baja higiene normalmente es suficiente el tratamiento tópico. Se limpia la zona cuidadosamente con SSF. Aplique tomada antibiótica, oralmente sólo antibióticos si hay una enfermedad concomitante que lo exija. Suplementar con vitamina C.

OBSTRUCCIÓN URETRAL
Las dos causas más frecuentes de obstrucción uretral son la presencia de cálculo y las secreciones de las glándulas vesicales. La mayoría de cálculos en cobayas están formados por sales de calcio (carbonato cálcico) y en menor medida de magnesio y por tanto son radiopacos. Es posible que aparezcan en uréteres los cálculos (las ureterotomía es en parte poco viable pues se forman cicatrices postoperatorias). Si hubiese hidronefrosis por complicación del cálculo ureteral habría que extirpar riñón con uréter. Las secreciones glandulares también pueden aparecer radiopacas pero en cualquier caso no se verían en la radiografía en las zonas de los uréteres o de la vejiga de la orina. Hay que realizar siempre urianálisis para descartar infección y una serología para evaluar la función renal. Dentro de la sintomatología encontramos casi siempre estranguria, hematuria y aletargamiento. En el caso de cateterización hay que utilizar analgésicos debido al espasmo uretral y a que los cobayas son muy sensibles al dolor, se recomienda hacerlo dormidos. Administrar Trimetropim-sulfa (30mg/Kg PO bid) ante la duda de fallo renal y como preventivo por si hubiera cistitis. Si no se resuelve la obstrucción realizar una cistocentesis con aguja del 25-27 G.
Después está indicada una cistotomía para eliminar los cálculos que haya en vejiga, con cuidado de no dejar ningún punto en la luz de la vejiga, para lo cual se realizará la sutura con hilo sintético absorbible monofilamentoso de 5-0/6-0 y con sutura continua, una o dos capas reinvertida. Durante 3 semanas después de la cirugía habrá que administrar un antibiótico como Enrofloxacina (10mg/Kg PO bid). Limpiar la zona urogenital semanalmente y una alimentación sana es imprescindible. Dar suplementos de vitamina C pero no en el agua pues su sabor ligeramente amargo hará que beba menos lo cual no nos interesa (se puede administrar en zumos edulcorados). Restringir el consumo de calcio. Asegurarnos que bebe abundante cantidad de agua. Aún con todo es fácil que recidive por lo que se recomiendan urianálisis periódicos con RX inclusive.

TOXEMIA DE LA GESTACIÓN
Se produce durante los últimos 14d de la gestación o durante los 4 primeros después del paro. Los animales desarrollan una cetosis y se encuentran deprimidos, con anorexia y muchas veces diarrea. Una vez se observan los síntomas la muerte está cercana. Parecen más sensibles los animales obesos, hay que minimizar el estrés en estados avanzados de gestación. Rara vez el tratamiento es efectivo pero se puede intentar la aplicación de SUERO GLUCOSALINO vía subcutánea o peritoneal y córticos IM.

PROLAPSO UTERINO
Puede ocurrir después de un parto difícil. Es necesaria realizar la ovariohisterectomía, aunque primero se deberá estabilizar al paciente antes de anestesiarlo y proceder a la intervención. Ante una debilidad acusada del la cobaya, es mejor redituar el tejido prolapsazo y realizar una sutura en bolsa de tabaco como tratamiento paliativo y proceder a su recuperación antes de la cirugía.


MASTITIS
Los riesgos son los mismos que en otras especies por lo que hay que extremar la limpieza e higiene. El tratamiento recomendado es aplicar antibioterapia de amplio espectro durante 7-10d. En el caso de desarrollarse úlceras y necrosis de la glándula un tratamiento tópico puede ser eficaz.

QUISTES OVÁRICOS Se producen cambios en el comportamiento sexual, se vuelven agresivas sexualmente hacia otras hembras e intentan montarlas. Puede aumentar de peso, pierden pelo y se altera la estructura de la piel. Mediante una ecografía se pueden diagnosticar en abdomen craneal. Esta sintomatología es debida al aumento en la producción de estrógenos (hiperestrogenismo). Cambios endometriales (mucometra, piómetra, hidrómetra) pueden ocasiona también este aumento de estrógenos. Se recomienda realizar ovariohicterestomía.

TUMORES REPRODUCTOR Cerca del 70% de los tumores mamarios son fibroadenomas benignos y el 30% adenocarcinomas malignos. En útero fibrosarcomas.

ORGANOS DE LOS SENTIDOS

CONJUNTIVITIS
Puede estar asociada a procesos respiratorios ( como en neumonías por Bordetella y Klebsiella o agentes víricos) o ser causa de irritación local. La infección por Chlamydia spp. puede ser causa de conjuntivitis grave con descarga oculonasal. En este caso se recomienda el uso de pomadas tópicas. Una hipovitaminosis C crónica también puede provocarnos una descarga oculonasal.

OTITIS MEDIA
Es relativamente frecuente si bien puede no presentar síntomas salvo que veamos la supuración. El tratamiento con antibióticos es a veces efectivo.



PERCEPCIÓN DEL DOLOR ACTUACIÓN ANTE COBAYA ENFERMO Y DOLORIDO: su manipulación debe hacerse de una forma muy cuidadosa pues los cobayas son extremadamente sensibles al dolor. Se explorará lo más rápidamente posible no colocándolo de cúbito supino sobre todo si presenta problemas cardiacos o respiratorios. La oxigenoterapia estará en todo momento disponible. Si es necesario aplicaremos anestesia inhalatoria para reducir el estrés de la exploración o toma de muestras. Los fármacos siguientes pueden usarse para controlar el dolor: Butorfanol, Buprenorfina, Flunixin Meglumine.

5.-DETERMINACIÓN DEL SEXO (CARACTERÍSTICAS SEXUALES)
Los cobayas poseen sólo un par de mamas en la región inguinal y sus genitales externos son muy similares. En los machos se puede exteriorizar el pene presionando suavemente ambos lados de la abertura genital. En animales muy jóvenes, el pene puede palparse sólo cranealmente a la abertura genital en la línea media. Las hembras tienen el vestíbulo vaginal entre el orificio uretral y el ano. Una membrana cierra la vagina excepto en el período de celo y el parto. Si se realiza una ligera presión, la abertura genital se separa y queda expuesta la membrana vaginal.
Madurez sexual: Macho 9-10semanas
Hembra 4-6 semanas (aconsejada 1ª cubrición semana 12)
Poliestrica con ovulación inducida.
Duración del estro 15-17d, en este período el animal adopta una postura de lordosis al acariciarle la espalda y grupa y las hembras se montan entre sí.
Duración del celo: 1-16h.
La membrana vaginal se rompe el día anterior al celo y permanece abierta 3-4d.
Tras el apareamiento se forma un tapón de eyaculado que se desprende al día siguiente.
La gestación dura 59-72 d (a mayor tamaño de la camada menor tiempo de gestación) y se diagnostica a las 4-5 semanas mediante palpación abdominal y por el aumento de peso (lo doblan al final)
Tamaño de la camada: 1-6 (media 3-4)
El celo post partum ocurre entre 24-48h
Destete: 3 semanas
Las crías nacen en un avanzado estado de desarrollo, con pelo, ojos abiertos y capacidad de ingerir alimento sólido. El momento del parto es difícil de prever pues no representa las actividades normales en estos casos (crear nido). De forma aproximada se puede palpar la sínfisis púbica, cuando presenta una anchura de 15mm es porque los ligamentos se han relajado y el parto está próximo. En partos difíciles se les puede ayudar con 1-2 UI IM de Oxitocina. Cuando el parto se retrasa y la hembra es mayor de un año quizá sea necesaria una cesárea. La distocia puede aparecer en hembras con sobrepeso y en fetos grandes. Debido a la variabilidad en cuanto a la fecha de parto hay que seguir la preñez de forma minuciosa para detectar cualquier cambio. La distocia se reconoce por la depresión, anorexia y la presencia de una descarga vaginal sanguinolenta u olivácea. La incisión en línea media



6.-RECOMENDACIONES QUIRÚRGICAS Y ANESTESIA
Los cobayas son los roedores más difíciles de anestesiar pues presentan reacciones encontradas e inesperadas frente a los distintos fármacos y con frecuencia se observan complicaciones secundarias como infecciones respiratorias, trastornos digestivos, depresión generalizada e inapetencia. Es por tanto que aunque se puedan usar agentes inyectables recomendaremos encarecidamente el uso de anestésicos volátiles (exclusivamente Isofluorano) junto a oxigenoterapia. Los cobayas durante la cirugía, al igual que el resto de los roedores o quizás más rápidamente que otros, pierden calor, por lo que es imprescindible colocarlos sobre una manta térmica mientras dura la cirugía y en el postoperatorio con una lámpara de calor o también manta térmica. Para minimizar el enfriamiento hay que minimizar el afeitado del pelo y la aplicación de antisépticos (alcohol).
EL ISOFLUORANO a dosis de 2.5-3% es un excelente inductor con mascarilla, a un 5% si estamos en una cámara y para mantenimiento con un 1.5-2% es suficiente. Se aconseja en cobayas la premedicación con atropina para disminuir el exceso de salivación (0.05mg/kg SC).
Además la intubación de las cobayas es extremadamente difícil. El paladar se extiende por debajo de la lengua quedando como única abertura entre la faringe oral y el tramo más proximal de la misma el ostium palatal. Es difícil pasar una sonda a través del ostium, una hemorragia a este nivel podría asfixiar al animal. Para una intubación endotraqueal ante una ventilación asistida imprescindible podemos proceder de la siguiente manera: con un otoscopio de luz y un cono de 3-4mm, se coloca al cobaya en decúbito esternal. Se introduce el cono en la boca y se le hace pasar por encima de la lengua, permite mantener el ostium abierto y visualizar la glotis. Se introduce una sonda de 1.5-2.5mm por el cono. Avance la sonda y retire el cono. También pueden usarse catéteres intravenosos o cualquier tipo de sonda atraumática.


CASTRACIÓN en cobayas machos está dificultada por la presencia de un anillo inguinal abierto que permite que los testículos se muevan abiertamente entre el escroto y el abdomen. Con la condición de que esté anestesiado correctamente los testículos deberían mantenerse en el escroto. En jóvenes se realiza una incisión de 2cm a 1cm lateral al pene, en una dirección cráneo-caudal y una incisión en la musculatura subyacente para quitarle los testículos. En animales más viejos es necesario separar la punta caudal de los testículos de la musculatura mediante disección. La grasa que rodea los vasos sanguíneos puede manipularse cuidadosamente para permitir una ligadura segura alrededor de los vasos espermáticos. El testículo puede quitarse y el músculo y piel cerrarse con sutura discontinua. Así con ambos testículos. No parece ser que la hernia inguinal sea un problema en cobayas, a pesar del gran anillo inguinal, posiblemente debido a las grandes vesículas seminales que lo obstruyen parcialmente. Aunque hay quien defiende la oclusión del anillo inguinal tras la cirugía.

OVARIOHISTERECTOMÍA es muy similar a conejas pues no está colocado el útero en forma de espiral. En decúbito dorsal se realiza una incisión de 1-2 cm en dirección craneal al pubis. Se localizan los cuernos uterinos dorsalmente a vejiga y los ovarios en el polo caudal de los riñones están cubiertos por grasa. Igual que en conejas los ligamentos suspensorios son largos siendo fácil exteriorizar los ovarios, primero uno y luego otro. Se coloca una pinza hemostática entre el ovario y el cuerno uterino para permitir traccionar del ovario, no es necesario romper el ligamento ovárico. Se realiza una abertura mediante disección roma a través de la grasa del mesovario y se pasa el hilo de sutura alrededor de la porción del mesovario que contiene los vasos que nutren el ovario. Se anudan y ligan los vasos a través de la grasa. De forma alternativa se coloca una pinza hemostática para controlar la hemorragia. Desgarre el ligamento del útero recubierto de grasa mediante disección suave. Ligue o haga hemostasia con pinzas en los grandes vasos del ligamento roto. Ligue el útero justo por la zona craneal al cerviz para evitar goteo de la orina en cavidad abdominal. El hilo de sutura será sintético absorbible de 4-0. Muscular y piel se suturan después.



7.-USO DE FÁRMACOS

Agente Dosis/observaciones
ENROFLOXACINA ANTIBIÓTICO 10mg/Kg IM bid
CEFALORIDINA ANTIBIÓTICO 15mg/Kg IM bid
CEFALEXINA ANTIBIÓTICO 15mg/Kg IM bid
CLORANFENICOL ANTIBIÓTICO 20mg/Kg IM bid
50mg/Kg PO tid
NEOMICINA ANTIBIÓTICO 30mg/Kg SC sid
5mg/Kg PO
SULFADIMIDINA disuelta al 33% TRIMETOPRIM 4mg+SULFADIACINA 200mg/ml ANTIBIÓTICO 2% de solución en agua durante 7-10d 0.15ml/Kg SC sid
BUTORFANOL ANALGÉSICO
BUPRENORFINA ANALGÉSICO
FLUNIXIN-MEGLUMINE ANALGÉSICO
AMPICILINA ENTEROTOXEMIA y MUERTE
ERITROMICINA ENTEROTOXEMIA y MUERTE
LINCOMICINA ENTEROTOXEMIA y MUERTE
OXITETRACICLINA ENTEROTOXEMIA y MUERTE
PENICILINA ENTEROTOXEMIA y MUERTE
TETRACICLINA ENTEROTOXEMIA y MUERTE
CLINDAMICINA ENTEROTOXEMIA Y MUERTE
AMOXICILINA ENTEROTOXEMIA Y MUERTE
CEFALOSPORINAS (+ de una dosis) ENTEROTOXEMIA Y MUERTE

Por Domingo García. Veterinario JG especialista en pequeños mamíferos.

El texto aquí expresado corresponde a una revisión bibliográfica y a parte de mi ponencia en el II Congreso JG de julio del 2004 celebrado en el Hospital Veterinario JG de Mutxamel (Alicante-Spain)

Para cualquier comentario o sugerencia no dude en enviarme un e-mail

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