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MEDICINA DEL CONEJO DE COMPAÑÍA. Parte I (mantenimiento, fisiología y técnicas clínicas)

Por Domingo García. Veterinario JG especialista en pequeños mamíferos.

1.-CLASIFICACIÓN ZOOLÓGICA

Reino: Animal
Subreino: Metazoos
Tipo: Cordados
Subtipo: Vertebrados
Clase: Mamíferos
Subclase: Placentarios
Orden: Lagomorfos
Familia Lepóridos
Género: Oryctolagus
Especie: cuniculus

Dentro de la especie "Oryctolagus cuniculus", podemos encontrar una gran variedad de razas, surgidas a partir de mutaciones genéticas, y fijadas debido a multiplicaciones dirigidas por el hombre. Entre las muchas variedades que encontramos están las razas enanas conseguidas a través de cruces entre conejos de pequeño tamaño, llegando a tener características morfológicas características como orejas más cortas en relación con el tamaño del cuerpo, disposición morfológica de los huesos de la cabeza característica y un peso comprendido entre los 800 y 1350 gramos. Así mismo se han conseguido conejos de razas gigantes, de orejas caídas y de mayor tamaño y variedades de pelo largo y angora.

2.-BIOLOGÍA

DESCRIPCIÓN DE LA ESPECIE Y MANTENIMIENTO

El conejo en estado salvaje es una especie polígama, un macho mantiene a varias hembras en un complejo de galerías que los conejos van agrandando generación tras generación pese a no estar, evolutivamente hablando, capacitados para horadar el suelo. Es una especie asustadiza que tiene en el mimetismo con el terreno y su velocidad punta con requiebros las únicas armas de defensa. Es por eso que su mayor actividad se realiza durante el amanecer y anochecer y siempre cerca de la gazapera, corriendo entre arbusto y arbusto para ocultarse. Su alimentación es estrictamente herbívora (al igual que la liebre, si bien hay documentación que afirma que éste pariente del conejo no desaprovecha una nidada de pollos o huevos si se pone a mano). Especie muy prolífica que gracias a ello puede soportar la gran presión depredadora que se cierne sobre ella.
El intervalo óptimo de temperatura para su desarrollo está entre 16-21ºC. Si están en el exterior deberán estar protegidos de los elementos, Tª extremas y depredadores. Un tamaño óptimo de la jaula sería de 0,3m2 por kilogramo de peso vivo. Siendo lo ideal el acero galvanizado. El tamaño de la malla de los suelos debería ser de 1x2,5cm, que permite el paso de heces a la bandeja y no hay riesgo de lesión en las patas. Proporcionar una superficie acolchada para permitir un reposo alejado de la malla. Los conejos tienden a defecar en una esquina de la jaula, por lo que podemos aprovechar esta tendencia para colocar allí una caja que nos facilite la limpieza. Cambiar el material de la caja de deyecciones unas dos veces por semana. No colocar material absorbente que puedan comerse y les origine alteraciones gástricas o impactación intestinal. Sería bueno 1-2 horas de ejercicio fuera de la jaula en zona vigilada. Necesitan de multitud de “juguetes” para roer y combatir el aburrimiento, son ideales cestos de paja, cajas o tubos de cartón, bolsas de papel, plástico duro, madera, bolas de metal con cascabeles en su interior... etc.

LA ALIMENTACIÓN

Existen tres componentes principales en la dieta de un conejo. El forraje seco, los alimentos concentrados y los alimentos verdes.
El forraje, fresco o seco, debería ser el componente principal de la dieta. El mejor forraje seco que podemos dar a nuestros conejos es un heno de buena calidad. Un buen heno está formado por variedad de plantas, tiene un olor agradable y no esta mohoso o descolorido.
El heno ha de darse en una reja especial para forraje.
Los alimentos concentrados han de darse en cantidades mínimas por los problemas digestivos que podrían causar a nuestra mascota. Formarían este grupo alimentos muy energéticos y ricos en hidratos de carbono como los cereales. Nunca deben de suministrarse en una cantidad superior a 10 g por Kg de peso vivo del animal y día, y siempre han de darse triturados, pues de otra manera nuestro conejo podría comerlos enteros, con lo que se digerirían mal y darían problemas.
En el comercio pueden encontrarse dietas formuladas para conejos que contienen pienso en gránulos prensados además de los citados cereales (que por cierto no suelen estar triturados). No han de darse más de 40 g por Kg de esta mezcla por día y al igual que para otras mascotas, la dieta sólo a base de estos puede resultar monótona. Podemos incluirlos como un componente más, pero no como el único.
Los alimentos verdes pueden constituir el 45 % de la dieta, pero hay que acostumbrar poco a poco al animal. Si de golpe le suministramos una gran cantidad de alimentos verdes le provocaremos una diarrea. Si nuestro conejo no está acostumbrado al alimento fresco, deberemos de ir aumentando todos los días poco a poco su cantidad hasta alcanzar los límites deseados. NUNCA cambiemos bruscamente la dieta de nuestro conejo o introduzcamos de golpe un alimento nuevo. Como alimento verde se les puede dar trébol (no más de un 20 % del total de forraje verde), alfalfa, diente de león, llantén, zanahoria, pera y manzana (peladas)... también hierbas aromáticas como la salvia, tomillo, romero o la menta serán aceptadas. El alimento verde puede dejarse unas tres horas en la jaula. Si después de este tiempo no ha sido consumido se retira. También puede mezclarse con el forraje seco. NUNCA debemos dar piensos para conejos de granja, pues contienen antibióticos y promotores del crecimiento, innecesarios sin motivo justificado.
No olvidemos las necesidades de roer de nuestros pequeños amigos. Les encantan las ramas. Las procedentes de abedules, hayas, alisos, álamos, sauces, avellanos, manzanos y perales son apropiadas. No olvidemos nunca que cualquier forraje, rama o elemento que utilicemos en la alimentación de nuestros animales tiene que estar libre de residuos de pesticidas, metales pesados u otras substancias peligrosas. Siempre hay que darles la comida a temperatura ambiente y nunca fría.

EL COMPORTAMIENTO.

Es un animal muy curioso que explora activamente su entorno y sobre todo durante su primer año de vida roerá y excavará donde pueda, si se le da oportunidad. Les gusta perseguirnos pero no así tanto que les persigan. Las horas de mayor actividad se dan al amanecer y al atardecer, períodos que aprovecha para su alimentación y que son seguidos de descanso.
El conejo tiende a marcar su territorio con gotas incoloras e inodoras para los humanos de unas glándulas que presentan en la barbilla. Si no está castrado también marcará el territorio con orina e incluso con heces.
Hay que tener cuidado cuando los dejamos sueltos por casa pues pueden subir a muebles (saltan mucho y giran incluso 180º en el aire), en principio inaccesibles. Además les gusta levantar y tirar objetos pequeños usando la nariz y la boca y además les encanta roer. Una hembra no castrada puede cavar madrigueras grandes por donde pasar a la parcela vecina si la dejamos sin vigilancia en nuestro jardín.
Dos conejos mantenidos juntos crean su propia jerarquía y vínculos de acicalamiento mutuo, (incluso con el dueño) durmiendo en muchos casos estrechamente en contacto. Un conejo puede mostrar dominancia sobre cualquier miembro de la familia, si bien la forma usual para ellos difiere de la que normalmente conocemos. Se dejará acariciar la cabeza y nos lamerá y pataleará la mano cuando quiera que le atendamos pero no por ello está suplicando caricias sino que las está exigiendo, pues esta es su forma de demostrar dominancia sobre nosotros, ofreciéndonos su cara para que se la acicalemos. El comportamiento de un conejo ante gatos, perros, hurones difiere en muchos casos, pues hay que estudiar las condiciones en las cuales viven juntos para determinara posibles riesgos para el conejo. En muchos casos (sobre todo con hurones) los conejos muestran un miedo atávico ante el olor de estas otras mascotas haciendo imposible su cohabitación.
Otro aspecto a tener en cuenta de los conejos es que si bien no son escandalosos si son capaces de vocalizar. Un leve zumbido emitido por un conejo macho entero dando vueltas alrededor del propietario puede ser preludio de un intento de cópula con su pie. Un conejo satisfecho con una sesión de caricias puede castañetear sus dientes silenciosamente. Cuando están heridos o asustados pueden emitir un sonido muy agudo, además patean para avisar de un peligro. La reticencia a moverse acompañada con rechinar de dientes puede indicar dolor.
El conejo se lame sus extremidades anteriores para limpiarse la cara y las orejas y con la lengua se limpia todo el pelo, que pueden llegar a mudar cada 3 meses. El cepillado frecuente y la administración oral de un laxante (malta) bid durante estos períodos puede servir de prevención para la formación de tricobezoares.
Igual que enseñamos a perros y gatos podemos enseñar a los conejos ciertas actitudes mediante la administración de premios ante el fin bien hecho.
Hay que tener en cuenta que el carácter les cambia mucho con los cambios hormonales durante el celo, así las conejas pueden volverse agresivas hacia sus dueños y tener aumentada su actitud destructiva hacia los objetos de la casa. Los machos harán el marcaje del territorio con mayor intensidad.

3.-ANATOMÍA, FISIOLOGÍA Y HEMATOLOGÍA.

ANATOMÍA

El esqueleto de los conejos es ligero, contabiliza el 7-8% del peso corporal, siendo por ello muy propenso a fracturas y por tanto es esencial conocer la forma de sujeción adecuada. (VER MANEJO Y SUJECIÓN). Las extremidades anteriores son más cortas que las posteriores, lo que le confiere a su andar aspecto de pequeños saltos. La superficie plantar del tarso está en contacto con el suelo cuando el animal descansa. La columna vertebral está curvada de forma natural. La fórmula vertebral del conejo es C7-T12(13)-L7-S4-C16
Derivados de las cavidades nasales, los conejos poseen unos senos nasales que no son de fácil acceso, por lo que no están suficientemente ventilados, siendo difícil la erradicación de microorganismos una vez se instalan en ellos. De aquí la importancia de una buena climatización y ventilación en el caso, sin caer en corrientes fuertes de aire. Siempre respiran por la nariz, mal pronóstico si lo hacen por la boca. El conejo tiene una boca larga y estrecha que, en razas pequeñas, no pueden abrir completamente como para permitir colocar la hoja del laringoscopio y visualizar la laringe y después introducir la sonda endotraqueal. Existe reflejo laríngeo y en animales ligeramente anestesiados se mantiene, dificultando la colocación correcta de la sonda (mejor aplicar Lidocaína local). La glotis, pequeña, queda además tapada por la base de la lengua.
La cavidad torácica es pequeña. A menudo existe grasa intratorácica. El timo mantiene su tamaño en el conejo adulto y se sitúa ventral al corazón, extendiéndose hasta la entrada del tórax. En la cavidad torácica el esófago, la aorta, los vasos pulmonares y los ganglios linfáticos se localizan en el mediastino dorsal al corazón. El corazón se localiza entre el cuarto y sexto par de costillas a la izquierda de la línea media. Los pulmones se dividen en lóbulos craneal, medio y caudal. El lóbulo craneal izquierdo es mucho más pequeño que el derecho pues el corazón ocupa parte del espacio que en el lado derecho ocupa el lóbulo craneal. El lóbulo caudal derecho se subdivide en lateral y medial. La válvula auriculoventricular derecha presenta sólo dos valvas y la aorta presenta contracciones rítmicas neurogénicas.
La formación de hematomas después de una vacuna es bastante común porque las venas son delgadas y frágiles.
La cavidad bucal es pequeña en su porción anterior, pero se ensancha en la posterior. Todos los dientes son de crecimiento continuo, tienen la raíz abierta y la corona larga. En la anterior están los dientes incisivos, dos a cada lado en la mandíbula superior, y uno cada lado en la inferior, estos presentan sólo capa de esmalte en la cara anterior por que así la cara posterior se desgasta más fácilmente y conserva así una superficie de corte ideal. A continuación están las barras desprovistas de dientes y luego están los molares anteriores y los posteriores. Los del maxilar son más anchos que los de la mandíbula, creciendo a su vez más rápido los inferiores. Formula dentaria I2C0P3M2(3)/I1C0P2M2(3). Los molares tienen una ancha superficie de masticación, carecen de raíz y a medida que se desgastan se adelantan. El uso regular de los incisivos es absolutamente necesario debido a su continuo crecimiento. (MALOCLUSIÓN). Pues llegan a crecer de 10 a 12 cm a lo largo de toda la vida. El mal uso de los dientes puede hacer que aparezcan, además del síndrome de maloclusión, espículas de esmalte no gastado que provocan ulceración de la mucosa oral.
Existe predisposición en algunas razas enanas por la disposición del cráneo de sufrir problemas de prognatismo mandibular que provocan maloclusión de los incisivos y razas de cráneo acortado están predispuestas a problemas dentales y del conducto nasolacrimal. Los pliegues de los carrillos dificultan la visualización de los premolares y molares. La lengua es móvil en su porción craneal.
Los labios y el extremo libre de la lengua (delgado) son utilizados para la prensión, los incisivos cortan con un movimiento lateral y los molares, ayudados por el cuerpo de la lengua que les coloca el bolo, mastican previamente a la deglución.
Existen cuatro pares de glándulas salivares: parótidas, submaxilares, sublinguales y zigomáticas.
Los conejos NO pueden vomitar por el pequeño lumen pilórico que poseen, lo que predispone a acumulación de pelo en el estomago. El trasto digestivo es un 10-20% del peso vivo. El estómago de los conejos es unilocular y poco musculoso (lo que junto a que es poco distensible impide el vómito en esta especie) y está continuamente lleno de papilla alimenticia por lo que es necesario que puedan hacer continuas pequeñas comidas al día, en los ayunos prolongados es por tanto frecuente la aparición de trastornos digestivos. El estómago funciona más bien como un almacén, de ahí su gran tamaño. El cardias posee un esfínter bien desarrollado que también participa evitando el vómito. Es frecuente la aparición de bolas de pelos (tricobezoares) en estómago, sobre todo en razas de pelo largo. El pH del estómago (el fundux tiene función secretora de ácidos, factor intrínseco y pepsinógeno) es muy bajo, oscilando entre 1.5 y 2.2, los lactantes tienen un pH más elevado de 5-6.5 que va disminuyendo conforme llega al destete. Este pH más elevado permite que la población bacteriana normal del intestino se desarrolle, sin embargo éste hecho precisamente es el que lleva a los gazapos a desarrollar más infecciones bacterianas del tracto gastrointestinal.
El páncreas se halla ocupando de forma dispersa en una bolsa mesentérica formada por el colon transverso, el estómago y el duodeno. Múltiples conductos vierten su contenido en el duodeno terminal separado del conducto biliar.
De la digestión de la celulosa y otras fibras de baja calidad en intestino grueso se producen ácidos grasos que son expulsados en los cecotrofos o heces del ciego que con su olor ( y por el reflejo de lamer el ano que producen al pasar por esfínter) incitan a los conejos a tomarlas directamente del ano (sobre todo de noche, 3-8h post-ingesta) pues constituyen parte importante de la alimentación. Además son fuente importante de vitaminas B, K y aminoácidos. Al final del íleon está el sacculus rotundus, o ampulla ilei o tonsila ileocecal, estructura rica en folículos linfoides.
El ciego acoge hasta cinco veces mayor cantidad de papilla que el estómago (40% del tracto gastrointestinal del conejo), termina en un apéndice vermiforme rico en material linfoide. La alimentación regular y continuada, así como los cambios paulatinos y no bruscos en la alimentación hacen posible la estabilidad de la flora saprofita en el intestino del conejo. La microflora intestinal es muy sensible a la osmoralidad intestinal, pH y otros factores, cambios de alimentación (especialmente en conejos de 4 a 12 semanas). El género más frecuente es Bacterioides, además de anaerobios y gramnegativos, también protozoos ciliados como Isotrichia y levaduras como Cyniclomyces guttulatus, los coliformes no están presentes en conejos sanos. Los conejos son capaces de controlar a voluntad la emisión de heces; ( gracias a una banda muscular de tejido ricamente inervado con una mucosa engrosada, el fusus coli, que está situada al final del colon transverso y que actúa regulando las contracciones del colon) esto significa que se puede llegar a educar en buena medida a un conejo a que mantenga limpia su jaula. Mediante peristaltismo retrógrado, dirigido por el fusus coli, se transforma la ingesta con menos cantidad de fibra devuelta al ciego donde se forman los cecotrofos, que contiene vitaminas, minerales y aminoácidos. Los cecotrofos quedan limitados a un o dos veces al día y son ingeridos directamente del ano. Composición de heces (53% M.S+15% P.B+30%F.B) y cecotrofos (39%M.S+34%P.B+18%F.B)
El hígado presenta 4 lóbulos y vesícula biliar, que secreta principalmente Biliverdina. Conducto pancreático y biliar separados. Bazo plano y alargado sito en superficie dorsolateral de la curvatura mayor del estómago.
El riñón derecho se encuentra un poco más craneal que el izquierdo. El color de la orina normal es amarillento y ligeramente turbio (a veces cremosa e incluso rojiza por pigmentos porfirínicos derivados de la dieta). La orina es la mayor vía de excreción de calcio y su concentración sérica no se mantiene dentro de unos intervalos si no que es reflejo de la ingestión diaria, excretándose el exceso por el riñón. La presencia de cristales de urea y carbonato cálcico tiene carácter fisiológico en la mayoría de casos. Los conejos tienen grandes anillos y canales inguinales que les permiten a los testículos moverse libremente hacia el interior y exterior de la cavidad abdominal. Sin embargo es muy raro observar una hernia inguinal con salida de vísceras abdominales ya que existe un componente (tejido adiposo epididimario) graso que se extiende por el abdomen hacia abajo del canal inguinal cuando el testículo está en el escroto. Los testículos del conejo son alargados y se encuentran en el interior de una bolsa cutánea bajo la piel. Tras el nacimiento se produce el descenso testicular.
No existe hueso peneano y el canal inguinal permanece abierto toda la vida. Las conejas presentan un útero con dos cuernos y dos aberturas al exterior (uterus duplux). Como resultado del estímulo sexual desencadenado durante el coito estallan los folículos y liberan los óvulos esta ovulación tiene lugar de 10-12h tras la cubrición, (es mejor para ello llevar la hembra a la casa del macho y dejarlos juntos por espacio de unos pocos minutos, para ver si la hembra acepta al macho, si no retirar pues podría dañarse, repitiendo si fuese necesario esta operación cada 12 h hasta alcanzar una o dos montas con éxito), la fecundación se produce en el oviducto, a donde llegan los óvulos a los pocos minutos de ser liberados. La placenta es hemocorial. Parte del éxito reproductor de los conejos estriba en que sufren un celo post-parto (1-2 días después) que se puede aprovechar para cubrirlas siempre y cuando estén bien alimentadas. Sin embargo en situaciones de estrés reproductivos las conejas disponen de un mecanismo protector denominado gestación aparente consistente en que después del coito no se produce fecundación pero se forman cuerpos lúteos productores de progesterona (hormona protectora de la gestación) que impiden la liberación de nuevos óvulos, por lo que durante este período de gestación aparente no se producen coitos fértiles. La fecundación se recupera cuando el cuerpo lúteo se disgrega a los 18 días. Se dan casos de ovulaciones espontáneas sin cópula previa debido a estímulos ambientales de acción súbita. En el oviducto los óvulos mantienen su capacidad fecundante unas 6-8 horas y los espermatozoides unas 30-32. la implantación en la matriz se realiza a los 8-10d de la fecundación.
En las conejas al final de la gestación se produce una especial sobrecarga circulatoria, por lo que resulta importante la integridad de la función cardiaca que debe garantizar el abastecimiento de las crías contenidas en la matriz. También ocurre en la lactación.
El tejido subcutáneo muestra la particularidad de estar poco adherido al cuerpo por lo que puede desplazarse con facilidad. Las hembras presentan un pliegue cutáneo bajo la babilla, este área es un sitio de dermatitis, especialmente en conejas obesas, que mantienen esta zona húmeda y en climas húmedos y cálidos, de donde se arrancan pelo para el nidal, junto con el pelo que cubre abdomen, dejando así a la vista los pezones (los machos no tienen). Existen cuatro tipos de pelo en un conejo normal: pelo lanoso (borra), pelo cobertor (estos dos en relación 40:1) cerdas (en escasa proporción en conejos de Angora) y pelo táctil. En los conejos Rex, las cerdas son tan largas como los pelos lanosos por lo que su piel resulta particularmente blanda al tacto.
En las patas anteriores presentan cinco uñas, no contactando con el suelo los dedos pulgares, y cuatro en las posteriores. Los dedos y áreas de metatarso están recubiertos de pelo y no existen las almohadillas plantares. Hay glándulas de olor en la zona perineal (inguinales: grandes y con forma de bolsa que a menudo contiene un aceite amarillo oscuro) y en el ano. Habrá que cortarlas con regularidad si los tenemos en suelos blandos con escasa posibilidad de desgaste. La coneja cuenta con 6-10 mamas, que durante la gestación incrementan su tamaño entre los días 16-26 de gestación, tras el parto se produce un último empuje en el desarrollo mamario hasta el día 15 posterior al nacimiento de las crías.
Los conejos al nacer ya tienen bien desarrollado el sentido del tacto y del gusto, es así que perciben bastante bien el sabor dulce y menos el amargo. La leche materna es muy rica en grasas y sólidos lo que permite la poca frecuencia de las tomas. Un sustituto puede ser leche de cordero o de perros mezclada con nata líquida cada 6-8h. Reaccionan mal a los cambios de coloración pero tienen ojos con capacidad de ver bien en penumbra como otros animales nocturnos. Los ojos de los conejos, son más laterales que muchos mamíferos; esto les brinda una vista más panorámica, para que puedan detectar cualquier predador cerca.
Los conejos presentan un fondo de ojo con patrón vascular merangiótico donde los casos surgen a partir de la cabeza del nervio óptico y pasan horizontalmente asociados a los rayos blancos (porque son fibras nerviosas mielinizadas) medulares. El nervio óptico del conejo está situado superior, lo que resulta en una mancha negra que coincide con zona ciega en el área junto a la boca (deficiencia de la que se aprovechan algunos predadores nocturnos, también es por esto que la comida se detecta mediante los labios y las vibrisas). El disco óptico tiene una depresión fisiológica profunda que no debería ser confundida con glaucoma. El cristalino es grande y casi esférico pero el cuerpo ciliar está poco desarrollado y por eso la acomodación del cristalino es limitada. No existe tapetum lucidum. Existe tercer párpado y glándula de Harder detrás con dos lóbulos uno superior blanco y otro inferior de mayor tamaño y rosa, siendo mayor en machos en época de reproducción. El seno venoso orbital es muy grande por lo que hay que tener especial cuidado durante la enucleación. El conducto nasolacrimal presenta un solo punto en la superficie medial del párpado inferior y su trayecto hasta desembocar en cavidad nasal es anguloso por lo que es fácil su obstrucción. Las orejas participan en la termorregulación por lo que están muy vascularizadas. Hay que evitar problemas de necrosis de la punta por inyecciones en las venas auriculares (frecuente), los conejos con orejas caídas se les llama Belier.

DATOS DE LAS FUNCIONES CORPORALES NORMALES:

Tª corporal a partir de la 3ª semana de vida: 38,5-39,3ºC (40ºC)
Frecuencia respiratoria en reposo: 30-60 rpm
Frecuencia cardiaca: 150-220 ppm
Esperanza de vida: (5)8-10(12) años
Peso corporal del adulto: 1-10 kilos según raza.
Volumen tidal: 20ml (3kgr de conejo)
Volumen sanguíneo: 55-70ml/Kg peso corporal
Volumen plasma: 28-51ml/Kg
Ingesta media de agua: 50-150ml/Kg de peso corporal
Peso al nacimiento: 30-80gr.
Consumo diario de alimento granulado: 50g/Kg
Producción diaria de orina: 10-35ml/Kg
Madurez sexual: entre 10-18 semanas
Ciclo sexual: ausencia de ciclo anual
Ovulación: se produce sólo tras el acto sexual (10-12h más tarde)
Duración de la gestación: 31-35d
Número de crías por camada: 4-12 (15)
Número de camadas por año: 3-10 según destino
Palpación de los fetos: a los 10d de la cubrición (1-1,5 cm) en abdomen caudal.
A los 18d son: de 2.5-3 cm longitud.
Diagnóstico ecográfico de gestación: a partir de los 21d.
Edad a la que abren los ojos: 10-14d.
Destete: 5-8 semana

PRUEBA VALOR NORMAL

Hematocrito 33-50%
Recuento total de eritrocitos 5-8(x10¡6/cc)
Concentración hemoglobina 12-15gr/dl
Anisocitosis fisiológica en conejos 5-8 micras diámetro
Recuento leucocitario 52-125 (x10¡9/l)
Neutrófilos (presentan gránulos 34-70%
que los asemejan a Eo)
Linfocitos 43-80%
Eosinófilos (Eo) 0-5%
Basófilos 0-7%
Monocitos 0-4%

Calcio 1.4-4 mmol/l(5.6-16 mg/dl)
Fósforo 1.3-2.2 mmol/l(4-6.9)
Sodio 131-155 mmol/l
Potasio 3.6-6.9 mmol/l
Glucosa 75-155 mg/dl
Creatinina 0.5-2.5 mg/dl
BUN 13-26 mg/dl
GPT 48-80 mg/dl
CK 50-250 UI/L
Fosfatasa alcalina 100-400 UI/L
CO2 16-38
Proteína plasmática 54-83g/l
Albúmina 27-50 g/l
Globulinas 15-33 g/l
Cortisol 1-2 micras/dl
Densidad orina 1.1036

4.-MANEJO, SUJECIÓN Y TÉCNICAS CLÍNICAS

Una toalla alrededor del cuerpo es un método simple de inmovilización, incluyendo los pies. Para mantenerlo quieto cubrir los ojos con una mano. Entonces ya puede ser inmovilizado para su examen, medicación y técnicas menores como sondar e irrigar los conductos lacrimales, limpieza de oídos y examen de la boca. También puede utilizarse una bolsa de inmovilización para gatos sobre todo en razas grandes de conejos.
Algunos conejos pueden recibir la medicación oral escondiendo tabletas o líquidos en sustancias dulces como zumo de manzana, melaza o mermelada. Algunos conejos ingerirán la tableta entera si se introduce ésta a través del espacio interdigital hacia el fondo de la boca.
La administración de inyecciones subcutáneas puede hacerse en cualquier parte del dorso. Las intramusculares en cuádriceps, semimembranoso, semitendinoso o lumbares. La intravenosa en la cefálica o safena lateral. No use rutinariamente la auricular pues existe mayor riesgo de lesiones dérmicas.
El esqueleto del conejo es un 7.5% de su peso vivo, la mitad aproximadamente que el de gato, eso le hace tener una zona caudal muy delicada, por lo que hay que tener especial cuidado con las fracturas de vértebras lumbares.
Cuando nos acercamos a un conejo siempre es mejor hacerlo desde arriba pues un acercamiento a nivel de la puerta del trasportín puede hacer que se asuste, salte y se dañe con el techo del trasportín.
Para el transporte hay que colocar la mano derecha sobre el cuello del conejo y la izquierda sujetando por detrás, para la sujeción se colocan los dos brazos paralelos al cuerpo del conejo evitando así movimientos involuntarios e indeseados del animal.
Nos resultará más fácil la auscultación si colocamos el fonendoscopio en modo campana pues evitaremos el roce del pelo, sobretodo en razas de pelo largo.
Es frecuente la obstrucción del conducto lacrimal, pudiendo fácilmente aparecer de forma secundaria a procesos oculares y que cursen con material purulento. En estos casos se aconseja presionar la ampolla con el dedo para que salga todo el pus (si la hubiese) y tomar muestra con hisopo SSF del fondo de saco conjuntival para cultivo. El punto lacrimal se sitúa en la parte inferior de la conjuntiva, relativamente lejos del borde palpebral.
La inmovilización en decúbito dorsal con la grupa asegurada provoca desorientación y efecto hipnótico por lo que nos puede ayudar a la hora de estudiar a un conejo. Para realizar esta técnica se agarra la piel del cuello con la mano diestra y se soporta el peso con la otra, estando en esta posición se pone decúbito supino al conejo de tal forma que el antebrazo zurdo soporte el peso, mientras que la grupa se sujeta entre la parte superior del mismo brazo y el pecho.
Para la observación de la cavidad bucal se pueden usar un otoscopio con luz, para lo cual se requiere sedación profunda o anestesia general (ver CAP: ANSESTESIA. La observación de molares, cavidad oral y lengua se verá facilitada con un abrebocas, un separador nos ayudará a dilatar la cavidad oral y un espátula permitirá separar los carrillos.
Hay que poner especial atención a la zona ventral del cuello pues es una zona muy problemática con posibles dermatitis debido a que se puede mojar o con un bebedero con pérdidas o por psialorrea debida a la mala oclusión dental. Es mayor la incidencia en hembras adultas.
En la superficie ventral de tórax y abdomen podremos evaluar los pezones y mamas (determinar existencia de engrosamientos quísticos o tumorales), la zona anal, prepucial y vulvar. La determinación sexual en inmaduros es difícil sobretodo en machos antes del descenso de los testículos. Podemos guiarnos por la morfología del orificio prepucial y del vulvar (VER DETERMINACIÓN DEL SEXO). Las hendiduras perianales bilaterales con costras pueden ser indicativos de infecciones por Treponema o infectaciones por Psoropter cuniculi. Convendría tomar muestras en estos casos para evaluar.
Las uñas deben estar cubiertas en la base por pelos, no hay almohadillas plantares en conejos y se apoya así en una blanda superficie de pelos lo cual da lugar a que esta zona tenga especial interés a la hora de la higiene de nuestra mascota (ver CAP: ENFERMEDADES). Hay que investigar esta zona en miembros delanteros pues debido al continuo roce de limpieza de la cara podemos encontrar restos de mucosidades de ojos y nariz, en cuanto a las extremidades posteriores se recomienda exploración debido a la facilidad con la que se pueden presentar procesos de pododermatitis.
La temperatura siempre antes de empezar la exploración y después pues da mucha información, y recordar que el orificio anal del conejo está dirigido dorsal.
Percusión de la resonancia cecal. En un conejo alimentado con una dieta rica en fibra la resonancia se restringe a un área ocupada entre las 10 y 12 de la región epigástrica derecha. Si en la alimentación la fibra baja, sube el almidón y los fermentables el área se dilata de 8 a 3. Las enfermedades que reblandecen las heces bajan la resonancia y parece el balanceo de una bolsa de agua caliente llena. Los animales obesos presentan un sonido apagado. El desplazamiento de la resonancia cecal indica aumento de algún órgano visceral.
La estabilidad lateromedial de la rótula es muy escasa por lo que hay que llevar cuidado a la hora de manipular esa zona.
La exploración de las narinas es muy importante en conejos (secreciones etc.)
Es muy importante en conejos llevar una anotación del peso de forma regular.
La sujeción de conejos nerviosos se hará cojiéndoles la piel del cuello con una mano y sujetándoles el cuerpo bajo el otro antebrazo y brazo, con la mano sujetando las extremidades anteriores.




MÉTODO RADIOGRÁFICO DE DIAGNÓSTICO
Los valores que se pueden usar en conejos de razas grandes se pueden equiparar a los usados para gatos, sin embargo en conejos de razas pequeñas los valores deben estar de acuerdo a su peso y tamaño. Así para un conejo de unos 3-4 kilos los valores que podríamos usar serían los siguientes: 42kVp x 5.25mAs (50mA/0.105s) y para un conejo de raza enana sería: 40kVp x 3.25mAs (100mA/0.033s).

Obtención de muestras de sangre y venopunción de fármacos.

1.- VENA MARGINAL DE LA OREJA compresión en la base, es difícil si es de raza enana o está deshidratado. Se puede realizar con mariposa o con aguja sin jeringa (para no ocluir la vena). Se recomienda la aplicación de una crema o spray anestésico para evitar que salte al pinchar.

FENTANILO/FLUANISONA 0,2-0,3 ml/Kg IM
ACEPROMACINA+BUTORFANOL 0,5 mg/Kgr+1mg/Kg IM

Estas mezclas provocan vasodilatación, analgesia y sedación.

2.- VENA YUGULAR se coloca en la misma posición que para un gato, en el borde de la mesa de exploración y con las extremidades delanteras sujetas. Puede ser difícil verla pero es fácil palparla.

DIAZEPAM 1mgr/kgr INTRAMUSC. 20' antes

3.- VENA CEFÁLICA igual que en perro o gato.

4.- VENA FEMORAL, necesitará de una crema analgésica o de BENZODIAZEPINAS. La posición correcta sería de cúbito lateral del lado del cual vayamos a puncionar y con la otra extremidad contraída para facilitar la punción.

5.- ARTERIA AURICULAR CENTRAL. Normalmente para analítica de gases y colocación de catéter para monitorización de la presión arterial durante la anestesia. Hay riesgo de necrosis de la punta de la oreja, tanto al intentar extraer sangre como si la usamos para administrar medicación. El hematoma es seguro.

Se admite alcohol, polividona y clorhexidina para desinfectar y el tamaño de las agujas se admite 22G para conejos normales en yugular, 25G para yugular de conejos enanos y cefálica de conejos normales y de 27 para cefálicas de conejos enanos y resto de vías.

Obtención de orina.
La cistocentesis es la técnica de mayor fiabilidad, hay que introducir la aguja con un ángulo de 20-30º respecto al canal inguinal y hacia la vejiga. La cateterización es muy difícil porque en machos se produce uretrospasmo. Si es imprescindible cateterizar premedicar siempre con DIPIRONA/HIOSCINA 0,25ml/Kg SC.

Obtención de heces.
Hay que observar las heces desde el punto de vista macroscópico. No se permite la utilización de enemas.
Para determinar coccidios lo mejor es la técnica de flotación en sal saturada.
Saccharomyces es flora (levaduras) saprófita ( 3 mill/g heces) que cuando el conejo está siendo tratado con antibióticos orales dispara su crecimiento (300 mill/g heces) lo que hace reblandecer las heces y se ve necesario la administración de Nistatina a la vez.



Obtención de muestras de piel y pelo.
Normalmente mediante la técnica del tirón o depilando, son frecuentes las infectaciones por Cheyletiella y Leporacarus spp.

ALIMENTACIÓN FORZADA (administración de fármacos orales).

Menos de 2 ml se apoya la jeringuilla en surco nasolabial y se pasa hasta el diastema, ellos van chupando.
Para volúmenes mayores los tubos nasoesofágicos son útiles incluso para una fluidoterapia oral:
La mezcla alimenticia puede basarse en gránulos de alfalfa triturados mezclado con puré de verduras frescas o alimento para bebes ya envasado. A esta mezcla líquida se puede añadir una solución electrolítica y la frecuencia de alimentación es de 10-15ml/Kg PO bid/tid. También se puede utilizar alimento líquido para caballos.
1.-Tubo alimentación FG 5-8 con orificios finales, marcamos la distancia desde orificios nasales hasta punta final de esternón.
2.-Aplicar en narinas gotas de anestésico local (Lidocaína) y también en la punta de la sonda y esperar 3-5 minutos.
3.- Posición decúbito esternal con cabeza elevada.
4.- Colocar el tubo en meato nasal ventral dirigido medioventral. Conforme nos acercamos a la laringe la posición de la cabeza del conejo se vuelve a su posición flexionada normal para que el tubo pase suavemente por el esófago.
5.- Asegurarnos de la colocación correcta del tubo mediante RX pues si está en estómago hay que retroceder hasta zona caudal del esófago o si está en tráquea (los conejos tienen muy disminuido el reflejo tusígeno) sacarlo.
6.- Suturamos el tubo a la cabeza del conejo, colocando un collar isabelino. (que habrá que retirar temporalmente si queremos que realice de forma correcta la cecotrofia).
Siempre y cuando no dejemos colocado un collar isabelino de forma permanente este sistema permite la cecotrofia. Antes y después de introducir el alimento /fármaco hay que administrar una solución salina limpiadora. Habrá que ir ofreciendo comida fresca al conejo para estimular su apetito y una vez que comience la emisión de heces normales habrá que ir retirando el tubo de alimentación forzada.

MEDICACIÓN PARENTERAL

INYECCIONES SUBCUTÁNEAS
Normalmente en la parte dorsal de tórax, nunca sobre el abdomen o en zona ventral del tórax. El máximo de fluidoterapia a aplicar es de 30 ml/kg en cada lado del animal.
INYECCIONES INTRAMUSCULARES
En cuadriceps 0.3-0.5 ml/kg siempre de solución no irritante.
INYECCIONES SUBCONJUNTIVALES
En el caso de conjuntivitis con dacriocititis supurativa. Se recomienda el uso de gotas anestésicas. La inyección es en conjuntiva bulbar entre 0.25-0.5ml
INYECCIONES INTRAÓSEAS
La canulación intraósea para la fluidoterapia son las agujas espinales o intraóseas en tibia y fémur. La fosa trocantérica del fémur o el borde craneal de la cresta tibial se localizan por palpación. El área se rasura, limpia y desinfecta. Se introduce suave pero firmemente una aguja espinal o intraósea, con o sin anestesia local, y la guja se pasa dentro de la cavidad medular.


INYECCIONES INTRATORÁCIAS
Usada para eutanasia en casos terminales, se introduce la aguja entre dos costillas en cavidad pleural, rápida difusión.
INYECCIONES INTRADÉRMICAS
Es la forma de aplicar la vacuna contra la mixomatosis. Se recomienda la zona sin pelo de la base del pabellón auricular con la aguja de 27/29 G perpendicular a la piel.
INYECCIONES INTRAPERITONEALES
Se administran en el cuadrante inguinal con el conejo sujeto verticalmente. Con la aguja paralela al canal inguinal para no perforar ningún órgano vital pues además del riesgo de peritonitis postoperatoria también puede causar un fallo en la inducción de la anestesia (si es el caso).
INYECCIONES INTRAVENOSAS (VER OBTENCIÓN DE MUESTRAS DE SANGRE).

MEDICACIÓN TÓPICA

GOTAS OFTÁLMICAS
Se aplican directamente sobre el globo ocular.
GOTAS ÓTICAS
Se aplican teniendo en cuenta que siempre el fondo de saco de la incisura intertrágica se trate adecuadamente.
PREPARACIONES TÓPICAS
Se prefieren los de carácter hidrófilo a los oleosos, para que no afecten en exceso al pelo.
OTRAS VÍAS El uso de enemas o eméticos es inapropiado.

INTUBACIÓN, 3 métodos, el conejo debe estar en decúbito esternal y con el cuello estirado en los tres. La lengua se tira y coloca en el diastema de un lado para evitar daños en ella.
1.-VISUALIZACIÓN DIRECTA en conejos de gran tamaño. Se introduce el laringoscopio con luz en el diastema y avanzamos sobre la base de la lengua hasta observar la laringe. Debido a la presencia de laringoespasmos debemos aplicar Lidocaína al 1% (0,25ml). NO Benzocaína pues se relaciona con metahemoglobinemia. Se avanza lentamente hasta el interior de la laringe y se retira el laringoscopio. Se puede utilizar una guía semirígida atraumática para dirigir la sonda hasta el lugar adecuado. Las sondas pueden ser de 2-4mm ID.
2.-ASISTENCIA CON ESTILETE O GUÍA adecuada en conejos menores donde no existe espacio para el laringoscopio y la sonda endotraqueal. Es más fácil introducir una hoja plana de laringoscopio de Miller en boca para visualizar la laringe. Se pasa una sonda de gato de 3.5-5 Fr por la laringe, se retira el laringoscopio y avance la sonda endotraqueal sobre el catéter hacia las vías aéreas. Retire la sonda urinaria para evitar la obstrucción de las vías aéreas.
3.-TÉCNICA DE INTUBACIÓN A CIEGAS se pasa la sonda endotraqueal a lo largo de la línea media dorsal de la lengua hasta la laringe, deslice la sonda hacia laringe cuando la glotis se abra durante la inspiración. Tener en cuenta que la glotis se encuentra tapada por la base de la lengua.
Siempre hay que asegurarse que hay una buena intubación. Pues es fácil lesionar los tejidos orales, faríngeos y de las vías aéreas con el instrumental. La aparición de hemorragias en la parte posterior de la boca puede ocasionar la aspiración de sangre. Además se puede provocar un edema de tejidos blandos en tráquea, que ocasiona disnea tras retirar la sonda endotraqueal. En caso de emergencia es imprescindible la utilización de sondas pues las mascarillas o la ventilación mecánica no son suficientes.
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MEDICINA DEL CONEJO DE COMPAÑÍA. PARTE II (PATOLOGÍA)
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Por Domingo García. Veterinario JG especialista en pequeños mamíferos.

El texto aquí expresado corresponde a una revisión bibliográfica, a comunicaciones personales de mi actividad clínica y a parte de mi ponencia en el II Congreso JG de julio del 2004 celebrado en el Hospital Veterinario JG de Mutxamel (Alicante-Spain)

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