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MEDICINA DEL ERIZO

Por Domingo García. Veterinario JG. Especialista en pequeños mamíferos.

1.-CLASIFICACIÓN ZOOLÓGICA
Reino: Animal
Subreino: Metazoos
Tipo: Cordados
Subtipo: Vertebrados
Clase: Mamíferos
Subclase: Placentarios
Orden: Insectívora
Familia: Erinaceidae
Subfamilia: Erinaceinae

El Erizo común (Erinaceus europaeus) con una subespecie ibérica (Erinaceus europaeus hispanicus) , y Erizo moruno (Erinaceus/Atelerix algirus) con dos subespecies en España, la balear y la canaria (Erinaceus/Atelerix algirus caniculus y Erinaceus/Atelerix algirus vagans).

2.-ANATOMÍA Y BIOLOGÍA

Mamífero insectívoro que tiene todo el cuerpo, con excepción del vientre, recubierto de púas que miden sobre 1 mm de grosor por 2 ó 2,5 cm de largo. Su aspecto es algo aplanado, macizo, rechoncho y pesado, llegando a alcanzar los 1.100 gr de peso y a medir entre 22 y 35 cm de longitud total (LT, incluida la cola). Los potentes músculos cutáneos le permiten enrollarse, gracias a que presentan morfología circular y actúan como el cordón de una bolsa, formando así una bola de púas.
No tiene cuello y en su cabeza, los ojos son salientes muy oscuros y pequeños, las orejas redondeadas y cortas, menores que la distancia que existe entre el ojo y el hocico, que es puntiagudo. Sus patas son cortas y poseen 5 dedos cada una y están provistas de fuertes uñas. La cola también es corta.
Su dentadura consta de un total de 36 piezas, teniendo arriba 6 incisivos, 2 colmillos, 6 premolares y 6 muelas, y en la mandíbula de abajo, 4 incisivos, 2 colmillos, 4 premolares y 6 muelas.
Las manos tienen 5 dedos y uñas generalmente largas. El pulgar no suele marcarse. Tanto la delantera como la trasera miden unos 2,5 cm. Su paso suele ser andando y más raramente el trote. Sin embargo es un gran nadador.
Su sistema digestivo es simple y carece de ciego. Los excrementos son similares a los de gato doméstico, pero en los de erizo se aprecian restos de insectos, si es que le suplementazos la dieta con ellos.
Tiene una voz ronca con la que emite resoplidos, silbidos y husmeos.
Su temperatura rectal ronda los 34-37ºC. Si bien durante la hibernación se mantiene alrededor de 6-9ºC. Despertarlos durante el período de hibernación no es dañino en sí, pero habrá que proporcionarles alimento y bebida inmediatamente después de despertar (tardan unas 5d) pues gastan muchísimas energías en este proceso. No se recomienda en cualquier caso hacerlo. Los erizos mantenidos como mascotas normalmente no hibernan pues durante el invierno permanecen con una temperatura adecuada en el interior de sus refugios.
En la naturaleza refiere los bosques, zonas de monte bajo, arbustos, setos, matorrales, bordes de los bosques, zonas de cultivo, lugares pedregosos, y en general en los lugares menos fríos y húmedos. Es muy común cerca de pueblos y aldeas y en invierno puede utilizar construcciones humanas para protegerse del frío.
En la naturaleza caza y come insectos y sus larvas, miriápodos, caracoles, babosas, lombrices de tierra e incluso se atreve con ranas, ratoncitos, lagartijas, culebras y víboras. Esta dieta se complementa con huevos y polluelos de aves que anidan en el suelo, bellotas, bayas y otros frutos. En casa se adapta bien a la comida para gatos (mejor seca y de baja energía), también se le pueden dar galletas para perros, manzanas (les encantan), uvas, huevos y pequeños trozos de pollo cocidos, además se le pueden suministrar grillos (que les ayudarán a tener los dientes limpios) y gusanos de la harina de los que se comercializan para reptiles. El pan y la leche pueden causar algunos trastornos digestivos, sobre todo en los más pequeños.
Su actividad la desarrolla fundamentalmente de noche (es vital para ellos hacer ejercicio) y puede ser visto desde el atardecer al amanecer. Durante el día se cobija en nidos construidos por hojarasca, pelo, hierbas, etc. Y los sitúa en la base de matorrales densos. Dispone de varios nidos distribuidos dentro del territorio, cambiando frecuentemente de nido.
Su olfato está muy desarrollado, camina mucho y sabe nadar muy bien, lo que es una dificultad es subir la orilla de la charca, ahí es posible que fallen.
Su defensa en enroscarse como una bola para presentar sus púas por todos los flancos.
Los erizos viven entre 7 y 10 años, presentando una mortalidad del 60% durante el primer año de vida.
Los machos, son agresivos y territoriales (les gusta corretear mucho durante la noche, en busca de comida, compañera...), les pueden las ganas de cortejar e intentarán escaparse por cualquier lado para buscar pareja. Las hembras también tienen su genio luchador.
Desde el mes de octubre hasta abril, dependiendo del clima (normalmente cuando la temperatura baja de los 9-10 grados), los erizos tienen un periodo de reposo llamado hibernación, entrando en ese periodo los machos antes que las hembras, y por último los ejemplares jóvenes.
Suele salir a buscar alimento después de que empiece a llover, siendo frecuente verlo entre los matorrales.
Son capaces de vivir en una jaula interior si se criaron desde pequeños, pero si no es preferible hacer un cobertizo en un patio con una valla enterrada al menos 30 centímetros pues son muy dados a escarbar y seguro que intentarán huir. Además necesitarán un refugio donde poder dormir.

3.-TÉCNICAS CLÍNICAS Y DE MANEJO

SUJECCIÓN Y MANEJO
En esta materia cada autor tiene sus preferencias. Se puede dar un ligero golpe en la parte caudal media, dejarlo tranquilo durante 5 minutos también funciona, se le puede hacer botar encima de la mano o bien colocarlos sobre una superficie (sin que lleguen a tocarla) y él estirará sus manos para agarrar la superficie, momento que aprovecharemos para sujetarlos por los miembros posteriores y realizamos la exploración de su cuerpo. Para sujetarlo también se puede coger la piel más o menos suelta de detrás de la oreja y suspenderlos de ella, así impedimos que se enrolle de nuevo.

ADMINISTRACIÓN DE FÁRMACOS Y EXTRACCIÓN DE SANGRE
En erizos sí se puede utilizar sin problemas Amoxicilina, Penicilina o Lincomicina.
Vía oral es fácil administrar fármacos siempre y cuando los enmascaremos con una sustancia dulce.
Pueden aplicarse inyecciones subcutáneas en el dorso y en el flanco (de forma relativamente sencilla incluso estando enrollado) e intramusculares en el cuadriceps femoral. Se pueden aplicar inyecciones intraperitoneales sujetándoles de los miembros posteriores boca abajo, si está muy debilitado se puede sujetar por los miembros anteriores.
Para la punción venosa se utiliza la safena externa medial o lateral. Se recomienda la anestesia del erizo a la hora de realizar una venopunción, salvo que esté muy debilitado. Se puede realizar con Isofluorano, así obtendremos una recuperación anestésica rápida. Tras realizar la punción (jeringa insulina y aguja calibre 25-27 G) es mejor dejar que la sangre desplace al émbolo, o bien dejar que fluya directamente en un tubo. Opcionalmente se pueden usar la femoral, no así la cefálica que se colapsa rápidamente. La yugular tampoco se aconseja pues discurre profunda en el corto cuello del erizo, tapada por grasa.
A la hora de administrar fluidoterapia se aconseja la cateterización ósea. Se coloca un catéter intraóseo en el fémur mediante abordaje en la fosa trocantérica mediante aguja hipodérmica de calibre 20-22 y longitud adecuada. La vía es útil durante 2-3d. Hay que administrar terapia antibiótica durante la vida del catéter y algunos días después.

4.-PROCESOS CLÍNICOS

1.-ECTOPARÁSITOS

PULGAS: Es posible que se infecten con pulgas (Archaeopsylla erinacei), Aplicaciones de polvos con piretrinas sirven para eliminarlas. Se aconseja que después de la aplicación se lave al erizo para que no lama los polvos pues podrían resultar tóxicos.

ÁCAROS: Caparina triplis, Chorioptes, Notoedres spp., son agentes productores de sarna y además predisponen a procesos secundarios de mayor entidad como tiñas. Aparece un exudado denso y costras en la piel, pudiendo perder incluso púas. Tras el diagnóstico microscópico del raspado, se procede al tratamiento. En el caso de Caparina, es posible hacer el diagnostico directo pues pese a medir 0,5mm su color blanco contrasta con el color de fondo del erizo. Baños con Bromociclen son eficaces, se puede tratar con ivermectina 1% 0,2-0,4mg/Kg SC, PO 3 veces en un mes. Los erizos afectados por una alta parasitación no logran pasar la hibernación.

GARRAPATAS: Ixodes hexagonus. Se puede eliminar con fórceps sin que haya en principio efecto adverso. También ivermectina. Su presencia es relativamente frecuente.

LARVAS DE MOSCA: en animales viejos, enfermos (piel deteriorada por procesos micóticos o sarna) o desvalidos. Hay que examinar boca, ano, prepucio, vulva, fosas nasales, ojos y pliegues de la piel. Se pueden eliminar con fórceps y añadir gotas acaricidas.




2.-ENDOPARÁSITOS

HELMINTOS: Crenosoma striatum (en muchas ocasiones junto a Capillaria aerophila) transmitido por caracoles, es el único capaz de provocar un proceso grave, con disnea, respiración abdominal, bronconeumonía y muerte. En infectaciones importantes es posible determinar la existencia de larvas de Crenosoma en heces a través del microscopio.
Es por eso que se recomienda el tratamiento (mensual) de todos los erizos de forma sistemática como método para prevenir o paliar esta infectación. 100Mg/Kg Mebendazol sid 5d en las comidas, otra opción sería Hidrocloruro de levamisol 1% 10-20mg/Kg SC y repetir a las 48h, otra opción 0,5mg/Kg PO de suspensión al 10% de Febantel sid 5d. Se aconseja antibioterapia al mismo tiempo porque suele haber concomitancia de procesos bacterianos como Bordetella bronchiseptica. Si bien existen muchos helmintos que afectan a erizos. Así podemos tener a:

Tremátodos Brachylaemus erinacei en intestino y conductos biliares transmitido por caracoles. Tratamiento: Praciquantel 10-15mg oral, Niclosamida 200mg/Kg
Cestodos Hymenolepis erinacei en intestino y Mesocestoides spp en mesenterio y quistes en hígado, se transmiten mediante artrópodos y perros. No requieren tratamiento.
Nemátodos Capillaria aerophila en pulmones. Physaloptera clausa en esófago y Capillaria spp intestinal tienen el mismo tratamiento que Crenosoma.
Acantocéfalos Moniliformis en intestino y mesenterio vía artrópodos se trata con levamisol.

PROTOZOOS: Ocasionalmente Coccidios ocasionan diarreas, se aconseja sulfamidina SC 100-200mg/Kg sid 3d

HONGOS Trichophyton erinacei (Arthroderma benhamii) se encuentra de forma natural en el 25% de los erizos (y se aísla de las heces), por lo que ante casos de deterioro dérmico (sarna) se produce la micosis y viceversa. Es una zoonosis y su lesión no es la típica fúngica por lo que a primera vista no se diagnostica como tiña. Existen muchos erizos portadores asintomáticos. Presenta mucho prúrito y de acción autolimitante en algunos casos (3semanas). Se recomienda tratar con Griseofulvina a dosis 15-50mg/Kg sid 30d. También se puede rociar las lesiones con Enilconazol para evitar contagio entre individuos, se puede usar también para desinfectar el medio donde vive el erizo.

3.-PROCESOS RESPIRATORIOS Y DIGESTIVOS

BRONCONEUMONÍA Asociada a Cresoma striatum aparece Bordetella bronchiseptica. Se recomienda Oxitetraciclina 50mg/Kg sid 5d.
El erizo puede ser portador asintomático de Salmonella enteritidis, Leptospira spp y Pasteurella spp, y ante una situación de estrés dar la cara.

SALMONELOSIS Salmonella enteritidis (en <% typhimurium). Diarreas sanguinolentas, prolapso rectal, pneumonía,... muerte. Si llegamos a tiempo como parte de la terapéutica está indicada la utilización de probióticos, antibióticos, fluidoterapia y aporte nutricional. Zoonosis.

FIEBRE AFTOSA Son muy sensibles, pero en la práctica hay pocas posibilidades de que enfermen.

4.-NEOPLASIAS se han diagnosticado con frecuencia en erizos: adenocarcinoma metastásico o primario, hemangiosarcoma, linfoma, fibrosarcoma, hepatoma, carcinoma hepatocelular y leiomiosacarcoma.

5.-DESORDENES NUTRICIONALES Son muy importantes las vitaminas en erizos que acaban de salir de la hibernación. Las hipovitaminosis C pueden ser causas de decaimiento general con cojeras. El raquitismo también puede aparecer en cautividad si la alimentación no está equilibrada. Tan importante como la falta es el exceso, así se dan casos de hipervitaminosis A y D. Relacionadas con la alimentación se dan casos de hiperparatiroidismo nutricional secundario por dietas monótonas. Tienen tendencia a engordar por lo que hay que vigilar su alimentación. Propensos a lipidosis hepática.

6.-LESIONES DEBIDAS A ATROPELLOS la mayoría responde bien a un tratamiento de soporte, siendo necesaria la colocación de clavos centromedulares en los huesos largos cuando hablamos de fracturas. Son frecuentes además las lesiones medulares que habrá que evaluar concienzudamente mediante RX antes de dar un diagnóstico. Las hernias también son frecuentes en los accidentes de coche (cirugía). Las heridas en la piel entre espinas se pueden suturar si previamente hemos tenido la ocurrencia de cortar las espinas con unas tijeras, nunca con máquina eléctrica. Si el erizo está en una situación muy delicada y se ha pensado en la eutanasia sería conveniente dormirlo primero para poder acceder mejor a las venas.
Al contrario que otras especies, los erizos, son ciertamente resistentes a muchos tóxicos sintéticos y naturales. Son sin embargo sensibles a los metalaldehídos pero no a babosas tratadas con dichos productos químicos.


5.-REPRODUCCIÓN Y DIFERENCIACIÓN SEXUAL.

Los machos son mayores que las hembras, y tienen el vientre de un color que varía entre el pardo oscuro y el pardo amarillento, mientras que el de las hembras es color ceniza. El prepucio del macho se encuentra cerca de la parte central del abdomen, mientras que la hembra presenta la vulva cerca del ano. Sin embargo en animales jóvenes el orificio uretral en los machos se encuentra cerca del ano y migra con el crecimiento. Los testículos permanecen intraabominales durante toda la vida.
Generalmente tiene dos periodos de celo, uno entre mayo y junio, y el segundo entre agosto y septiembre. En esta fase del ciclo reproductivo, tiene lugar la parada nupcial, que se asemeja a una pelea entre machos, que siguen a la hembra con el hocico pegado a la cola. El cortejo tiene una duración que varía entre 30 y 180 minutos.
La gestación (periodo de embarazo) dura de 35 a 40 semanas y al finalizar ésta tiene lugar el parto (2 anuales), en el que pueden nacer de 2 a 10 crías.
Las crías, que nacen con los ojos cerrados, desnudas y de un color rosáceo y con espinas ocultas por una piel edematosa., miden en ese momento de 6 a 9 cm y pesan de 11 a 25 gr. Mamarán durante unos 20 días. A los 3 días disponen ya de unas espinas duras de color blanco, y entre los 12 y 18 días abren los ojos, momento en que suelen pesar unos 70 gramos. A los 20 días (o antes) empiezan tomando algo de alimentación sólida y dejan de mamar paulatinamente. A partir del mes de vida, ya acompañan a la madre en sus salidas. A partir de las 5 ó 6 semanas se independizan, y para cuando llegue el invierno deberán alcanzar los 400 gr de peso.
En el caso de que tengamos crías pequeñas abandonas podremos alimentarlas con leche de cabra (es más grasa) cada 4h si son muy pequeños. Tras la comida se aplicará un masaje en abdomen y genitales hasta que defeque y orine.
La madurez sexual (edad a partir de la cual pueden reproducirse) la alcanzan a los 10 meses aproximadamente.

6.-ANESTESIA

Se recomienda el uso de inhalatoria (Isofluorano), cámara de inducción con 100% de oxígeno y Isofluorano a concentración 3-5. Se puede mantener la anestesia o bien con sonda endotraqueal o con mascarilla a 0,5-3% si bien se puede usar Ketamina (5-20mg/Kg IM) sola o con Diacepam (0.5-2mg/Kg IM), fentanil/fluanisona (1-2mg/Kg IM), Pentobarbital sódico 25mg/Kg intraperitoneal, es efectivo y seguro en erizos. La combinación tiletamina/zolacepam (1-5mg/Kg IM) también es segura. Se puede premedicar con 0,02-0,04mg/Kg IM, SC de atropina, pero no se considera imprescindible. Para proporcionar analgesia se puede utilizar Buprenorfina por vía intramuscular a la misma dosis que en perros, tid o qid. Hay que tener cuidado con los pinchazos subcutáneos en el dorso pues existe una capa grasa muy gruesa que puede hacer imprevisible la anestesia.





Por Domingo García. Veterinario JG. Especialista en pequeños mamíferos.

El texto aquí expresado corresponde a una revisión bibliográfica y a parte de mi ponencia en el II Congreso JG de julio del 2004 celebrado en el Hospital Veterinario JG de Mutxamel (Alicante-Spain)

Para cualquier comentario o sugerencia no dude en enviarme un e-mail

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