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MEDICINA DEL JERBO

Por Domingo García. Veterinario JG especialista en pequeños mamíferos.

1.-CLASIFICACIÓN ZOOLÓGICA
Reino: Animal
Subreino: Metazoos
Tipo: Cordados
Subtipo: Vertebrados
Clase: Mamíferos
Subclase: Placentarios
Orden: Rodentia
Familia: Muridae
Subfamilia: Gerbillinae
Género: Meriones
Especie: unguiculatus

2.-BIOLOGÍA, FISIOLOGÍA Y OBTENCIÓN DE MUESTRAS

Son animales limpios, relativamente inodoros, de naturaleza curiosa y fáciles de manejar. Son animales nocturnos, monógamos (se pueden formar grupos polígamos con animales de menos de 8 semanas), han desarrollado la capacidad para reservar agua y pueden tolerar oscilaciones considerables de temperatura de 32ºC incluso. Si bien se aconseja que su temperatura ronde los 17-22ºC y con una humedad no mayor del 50%, sino su pelo se tornará mate y de aspecto grasiento. Suelen llevarse bien aquellos que desde pequeños se han criado juntos, aún así es posible que si hay que separarlos durante un tiempo, al volverlos a juntar riñan, es mejor hacerlo poco a poco. Las hembras suelen ser más agresivas que los machos.

PARÁMETROS BIOLÓGICOS Y FISIOLÓGICOS

Esperanza de vida 3-5años (las hembras más longevas)
Peso animal adulto 50-60g (los machos más corpulentos)
Ingestión diaria de agua 4-5ml según el grado de humedad de la comida
Ingestión diaria de comida 10-15g
Frecuencia respiratoria 90-140rpm
Frecuencia cardiaca 250-500ppm
Temperatura rectal 37.4-39ºC
Volumen de sangre 3-4ml
Hematocrito 41-52%
Nº GR 7-10x10¹²/l (con una vida media de 10d)
Nº GB 12.1-16.9x10¹²/l
Neutrófilos 29.9%
Linfocitos 73.5%


MANEJO
raramente muerden pero sí que intentarán huir. Hay que evitar cogerlos por la punta de la cola pues se desprende fácilmente la piel de esta zona. Lo adecuado es levantarlos con las manos ahuecadas por encima del anima, o sosteniendo con cuidado la base de la cola con una mano, colocando la otra debajo del cuerpo y extremidades. También se les puede controlar asiándolos de la piel del cuello y ejerciendo una ligera presión hacia abajo.


OBTENCIÓN DE SANGRE
Resulta más fácil obtener sangre de la vena lateral de la cola en un jerbo que en un hámster porque es más perceptible en ellos. Seguir las mismas indicaciones que para la extracción de sangre en ratas y ratones. (VER RATAS Y RATONES). Dejaremos aparte la punción cardiaca, corte de uña, corte base de la cola o seno venoso retrobulbar pues todas presentan algún tipo de contraindicación y además son lesivas para el jerbo.

3.-MANTENIMIENTO

ALOJAMIENTO
Se pueden usar jaulas de metal con base de plástico o bien contenedores de cristal especiales tipo terrario. Como substrato se recomienda el uso de turba 5cm y para el nido se aconseja por ejemplo papel. Las fibras artificiales como en la mayoría de especies pequeñas no se aconsejan porque pueden producir isquemias de miembros llegando incluso a la amputación. Incluso si se ingieren dichas fibras podrían provocar problemas digestivos. Tampoco es adecuado poner arena pues podrían sufrir abrasiones en el rostro, no es lo mismo tener todo un campo libre que una jaula.
ALIMENTACIÓN
Una mezcla de semillas con gránulos proteicos además de verduras frescas es una buena base en su alimentación. Las semillas oleosas (girasol, mijo...) les gustan mucho, podemos ofrecérselas como golosinas pero no como dieta única pues podrían sufrir de osteodistrofia/osteoporosis por deficiencia de calcio, que conlleve problemas mayores como fracturas y alteraciones óseas.

4.-PROCESOS CLÍNICOS suelen ser bastante más resistentes a enfermedades que otros roedores domésticos.

1.-PROCESOS DIGESTIVOS

ENFERMEDAD DE TYZZER Bacillus piliformis, es la infección que produce mayor mortalidad en jerbos, sobretodo en destetados y madres después del parto. Normalmente produce letargia, anorexia, pérdida de peso y piloerección. Al contrario que en otras especies puede provocar diarreas. El período de incubación es de 10d y el curso clínico de 1-3d pudiendo producirse un cuadro sobreagudo con muerte. Normalmente el diagnóstico es post mortem, hepatomegalia con numerosos focos de color amarillo pálido de 2mm e intestino hemorrágico y edematoso, en especial en la región de la unión ileocecal. Se puede evidenciar la bacteria con tinción de plata, son Gram(-), filamentosos y pleomórficos. El tratamiento suele llegar tarde debido a su curso agudo. Se puede intentar evitar el contagio a otros animales esterilizando las jaulas, comederos, bebederos...etc.

COLA HÚMEDA menos común que en hámsteres, en destetados y ancianos, origen multifactorial y desencadenante el estrés (jaulas sucias, dieta incorrecta o inadecuada o un compañero incompatible, ruido)

SALMONELOSIS Salmonella enteritidis y Salmonella typhimurium como patógenos. Diarrea moderada o grave, pelo erizado, deshidratación y pérdida de peso. Mortalidad elevada y curso de agudo-sobreagudo (muerte sin sintomatología). Post mortem encontramos distensión gastrointestinal, congestión del hígado y abscesos y exudados peritoneales. Hígado con múltiples focos de inflamación y necrosis, que pueden abscesurar con material cáseo. Zoonosis y si se recuperan portadores, no se recomienda el tratamiento.

PROBLEMAS DENTALES (VER HÁMSTERES)


ENDOPARÁSITOS
CESTODOS Hymenolepis nana (ver hámsteres)
NEMÁTODOS Syphacia muris y Syphacia obvelata se transmite fácilmente de ratas y ratones a jerbos jóvenes pero no suelen ser patógenos. Dentoxtomella translucida, puede encontrarse en el tramo proximal del intestino delgado.

2.-INFECCIÓN DE LAS VÍAS RESPIRATORIAS

BAJAS (neumonías) poco frecuentes.

ALTAS estornudos, descarga oculonasal, incluso tortícolis, pérdida del equilibrio y síndrome de volteo cuando aparece un cuadro de otitis media como secuela a la infección respiratoria. Para su tratamiento es útil vía oral o parenteral de Oxitetraciclina en agua 390mg/100ml 14d. Los principales agentes son Bordetella bronchiseptica, Staphylococcus spp., Streptococcus spp., Micoplasma y virus. Hay que controlar la higiene, el sustrato que no provoque abrasiones faciales (de haberlas tratarlas con una pomada tópica antiinflamatoria/antibiótica) o problemas respiratorios...etc.

3.-PROCESOS CUTÁNEOS

DERMATITIS NASAL En mucos casos comienza con una inflación de la glándula de Harder que se encuentra periocular en muchos pequeños roedores. Drena hacia la nariz y cuando se inflama su secreción aumenta. Como las secreciones lacrimales contienen porfiria (pigmento rojo-anaranjado que irrita la piel). Cuando el jerbo intenta eliminar esas secreciones de la cara aparece alopecia tanto en la zona lacrimal como en la cara interna de los miembros anteriores debido a esa irritación. Al realizar movimientos de fricción con las manos para quitarse esta irritación pueden dañarse los ojos si sus uñas están muy desarrolladas. Todo este cuadro se puede complicar con infecciones bacterianas secundarias que provoquen conjuntivitis. Si no puede ver y oler bien la comida aparecerá débil y apático. Otras causas responsables de dicha dermatitis son.

ESTAFILOCIAS DÉRMICAS
Se puede usar Mupirocina vía tópica, pues es activa frente a estafilococos y no se absorbe a través de piel.
DERMATITIS SECA: Debido a erosiones en hocico o abrasiones infectadas. Normalmente pueden extenderse desde las fosas nasales hasta las extremidades y la región ventral. Si las heridas son por mordeduras se agravará el proceso.
DERMATITIS HÚMEDA: Por Staphylococcus aureus. De curso agudo y sin que haya lesión dérmica primaria. Se recomienda Oxitetraciclina o cloranfenicol vía parenteral y pomada.

ACARIASIS Demodex merioni, cursa con alopecia, descamaciones y úlceras en la cola y en las extremidades posteriores. Suele revertir importancia en animales viejos, jóvenes o malnutridos, hembras gestantes o lactantes o individuos inmunodeprimidos. Se diagnostica mediante raspado profundo pues se introducen en el interior de la piel, por lo que no suelen ser evidentes en raspados cutáneos superficiales y el tratamiento igual que en hámsteres (ivermectina 0.2-0.4mg/Kg SC y hasta 1mg PO). Nunca baños con amitraz pues es tóxico.
Hay que tener en cuenta que normalmente suele ser secundaria a una enfermedad subyacente, del tipo micosis...etc.

TIÑA Trichophyton mentagrophytes (wood -) provoca debilidad en el pelo, piel seca e hiperqueratosis. También es posible Microsporum gypseum (wood +). Las indicaciones dadas para los hámsteres son las indicadas en este caso.

INFLAMACIÓN DE LAS GLÁNDULAS SEBÁCEAS la localizada en abdomen ventral suele inflamarse, aumentar de tamaño e infectarse, sobre todo en el macho . Si la glándula está muy afectada es posible que haya que desbridar, sino un tratamiento local con pomada antibiótica y corticoides es suficiente. Hay gran incidencia de tumores de glándulas sebáceas, sobre todo en la glándula odorífera ventral, como adenomas (que son de evolución benigna con buen pronóstico si se resecciona completamente) y adenocarcinomas (menos frecuentes, pero de pronóstico reservado o grave porque suele recidivar con bastante frecuencia). También se ha descrito la impactación de la glándula odorífera ventral causando una autoagresión por parte del jerbo.
CARCINOMAS DE CÉLULAS ESCAMOSAS de la piel.

4.-SISTEMA GENITOURINARIO

TUMORES en ovarios, riñones y adrenales, son muy frecuentes a partir de los 2 años (25%).

OVARIOS POLIQUÍSTICOS cerca de un 50% de prevalencia en hembras mayores de 14 meses. Estando 1/3 afectados bilateralmente. Los quistes alcanzan los 50mm de diámetro y afectan gravemente a la reproducción. Si son muy grandes pueden confundirse con una gestación incluso.

5.-SISTEMA NERVIOSO: EPILEPSIA Existe un componente hereditario que provoca la aparición de convulsiones o un estado cataléptico que puede durar 1-2 minutos debido a situaciones de estrés, ruido, mal manejo. No requiere tratamiento pero no se recomienda su uso para reproducción.


5.-DETERMINACIÓN DEL SEXO Y REPRODUCCIÓN

La distancia anogenital es mayor en machos, aproximadamente de 10mm en machos y 5mm en hembras. Sujetándoles las extremidades anteriores levantadas y sin llegar a apoyarles de cúbito supino se pueden apreciar los genitales externos. Los machos poseen dimensiones mayores, color tostado más pronunciado, línea media ventral, glándula olfatoria sebácea (produce una secreción almizclada amarillo oscuro que utilizan para marcar el territorio, al igual que la orina y las heces) y escroto oscuro. El macho es más activo que la hembra, si bien ésta suele ser más agresiva ante desconocidos.

Madurez sexual 10 semanas
Duración del celo 4-6d poliéstrica
Apareamiento nocturno
Ovulación espontánea
Hay un celo post partum fértil, que si bien se produce la fertilización, es posible que la implantación se vea retrasada si hay más de dos crías en lactación.
Gestación 24-26d, incluso 42d en el caso de retrasarse la implantación.
Tamaño de la camada 4-6
Peso al nacer 2.5-3.5g
Destete 33-60g con 21-24d
Vida media reproductiva 18meses

Los jerbos en cautividad y con luz solar controlada de unas 12-14h pueden criar todo el año, pudiendo llegar a una camada cada 30-40d. Las hembras en celo son inquietas mostrando la vulva congestionada. Se dan casos frecuentes (más que en hámsteres) de canibalismo hacia la camada, sobre todo si son pequeñas (así facilitará las cosas a una posterior más grande) o si son molestadas, presentan agalaxia, mamitis. Los apareamientos estériles conducen en ocasiones a una pseudogestación de 14-16d. Tras el apareamiento es normal que se cree un tapón vaginal, si bien no es fácil de ver pues está en el fondo de la vagina. La cría artificial rara vez tiene éxito.


6.-USO DE FÁRMACOS Y ANESTESIA
No se consideran sensibles a la penicilina, pero la estreptomicina y la dihidroestreptomicina sí pueden provocar una enterotoxemia gravemente. Son bastante resistentes a las diarreas provocadas por antibióticos.
Acepromacina sedante 0.5-1mg/Kg IM
Cefaloridina antibiótico 30mg/Kg IM bid 5-7d
Cloranfenicol antibiótico 30mg/Kg IM, SC bid 5-7d
Dimetronidazol antibiótico 0,25-1% en agua 5-7d
Diacepam sedante 5-10mg/Kg IM
Griseofulvina antifúngico 25-30mg/Kg PO sid 3sem
Neomicina antibiótico 100mg/Kg PO sid 5-7d
Niclosamida antihelmíntico (cestodos) 100mg/Kg PO
Oxitocina estimulante uterino 0,2-3 uI/Kg IM, SC
Piperacina antihelmíntico (nemátodos) 2-3mg/ml en agua 7d y repetir
Tilosina antibiótico 10mg/Kg IM, SC 5-7d
AMITRAZ TÓXICO (también en hámsteres)

ANESTESIA
Igual que en hámsteres se recomienda la administración de metoxiflurano/isofluorano mediante un circuito con T de Ayre y una máscara. Si es necesaria la anestesia inyectable, el agente de elección es el metomidato (50mg/Kg) + fentanil (0,05 mg/kg) SC o IP, nos da 30-60 minutos de anestesia. Para la analgesia se recomienda buprenorfina a 0,1-0,3mg/Kg SC tid. El uso de Ketamina queda restringido debido a su escaso poder sedante en roedores y a sus efectos secundarios (necrosis muscular y dolor en el punto de inyección a la dosis necesaria para producir sedación).

Por Domingo García. Veterinario JG especialista en pequeños mamíferos.

El texto aquí expresado corresponde a una revisión bibliográfica y a parte de mi ponencia en el II Congreso JG de julio del 2004 celebrado en el Hospital Veterinario JG de Mutxamel (Alicante-Spain)

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